北極版侏儸紀公園,你不知道的溫血恐龍

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 06 日 8:45 | 分類 環境科學 , 生物科技 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


有人說「失去的最美」,應用在生物研究似乎也如此。滅絕的恐龍總是激發人類想進一步了解、甚至還原牠曾經存在的世界,就如電影《侏羅紀公園》(Jurassic Park)。然而事實有可能顛覆人們想像,越來越多證據顯示,真正的侏儸紀公園場景或許在北極,至於恐龍是冷血動物的說法只是誤會一場。

誤會大了!恐龍可能不冷血

人們對於滅絕的恐龍總有各式各樣既定印象,例如從酷似爬蟲類的外型看來,認定恐龍一定是冷血的變溫動物,而牠們體型如此巨大,也認為代謝應該相對緩慢。不過恐龍是「冷血」殺手的論調,近年逐漸遭受挑戰。

2020年美國耶魯大學(Yale University)分析恐龍的蛋殼化石,透過觀察化石內的炭、氧原子排序,推算出恐龍媽媽的體溫,結果發現,多數恐龍的體溫都比外在環境高,顯示恐龍冷血的說法可能是誤會一場。

如今這新論調獲得進一步支持。美國《當代生物學》(Current Biology)期刊6月刊登研究指出,阿拉斯加最北端發現的恐龍寶寶化石,顯示這種史前生物終年生活在北極,且可能是溫血動物。

電影侏儸紀公園選錯場景?

當你想像在電影《侏羅紀公園》看到的恐龍棲息地時,腦海大概會浮現充滿翠綠植物、炎熱又潮濕的地方。然而越來越多證據表明,這些史前爬行動物也曾在寒冷氣候嬉戲,甚至遠至北極。

研究報告的主要作者、阿拉斯加大學北方博物館(University of Alaska Museum of the North)館長德魯肯米勒(Pat Druckenmiller)說,約7千萬年前的化石,來自至少7種恐龍,有的已孵化,有的還在蛋裡。過去科學家未曾發現恐龍的巢穴在如此北境的證據,這項研究有助顛覆從前認為恐龍是巨大冷血爬行動物的假設。

為什麼恐龍可能不是冷血動物?德魯肯米勒表示,如果這些恐龍要繁殖,就要在當地過冬,且勢必得因應一般認為和恐龍存活並不相當的生活條件,例如冰凍和大雪。

因此想在北極黑暗的冬天生存,這些恐龍就不能像蜥蜴靠曬太陽溫暖身體,「牠們有一定程度的溫血性」。

溫血的恐龍和人類更接近?

這些化石的發現地點,是在阿拉斯加北坡(North Slope)科爾維爾河(Colville River)的陡峭山崖,科學家計算當地年均溫約攝氏6度,意味著冬季會降雪。在白堊紀時期,這裡一年有長達4個月的完全黑暗期。

稱為「王子溪組」(Prince Creek Formation)的發現地,對現代了解古生物學至關重要。其他科學家也曾在此發現馳龍科(dromaeosaurid)恐龍寶寶的顎骨,並在去年發表於《PLOS ONE》期刊。

研究共同作者、南方衛理會大學(Southern Methodist University)古生物學家菲歐里洛(Tony Fiorillo)說,這種肉食性小恐龍可能只有小狗大,不能長途跋涉。他表示,這項新研究強化恐龍常年生活在北極的可能性,因此不可能是冷血動物。

了解這些巨大的陸生動物是科學界至關重要的事之一,知道恐龍是冷血或溫血將改變人類對牠們的認知,並了解當年恐龍如何與環境互動,甚至最後如何滅亡的歷史。身為大自然殘酷演變下倖存的人類,讓世人更了解曾經的史前地球霸主,應該是我們對恐龍唯一能做的事吧!

(本文由 中央廣播電台 授權轉載;首圖來源:阿拉斯加大學北方博物館

延伸閱讀: