古代鑽石顯示地球 27 億年前就準備好迎接生命爆發

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 18 日 8:00 | 分類 環境科學 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


古代鑽石研究顯示,使地球大氣適合生命多樣性爆發的基本化學成分至少 27 億年前就奠定了。古代岩石發現保存於鑽石內的揮發性氣體比例,與目前地函發現的比例相似,意即過去幾十億年,大氣揮發性氣體的比例並沒有差異性變化。這說明支持生命的基本條件之一,即給予充足的生命元素數量,地球形成後不久就出現了,且那時起一直保持相當穩定至現在。

法國和加拿大研究人員利用古老鑽石為時間膠囊,因鑽石相較其他岩石穩定不容易遭破壞,可當作理想樣本研究遙遠過去地函深處的情況。他們研究來自加拿大蘇必利爾湖的Wawa地區保存完好的27億年前岩石鑽石樣本,意即這些鑽石至少和所在岩石一樣古老或更老。

研究人員將鑽石樣本加熱到攝氏2,000度以上,使它們轉化為石墨,並測量放出的微量氣體。氣體包含氦、氖和氬的同位素,結果發現比例與現今上部地函的比例相似。這意味地球有生命的大部分期間,基本揮發性元素在地函和大氣的分佈可能一直保持相當穩定。

首席研究員Michael Broadley(法國洛林大學)說,這是令人驚訝的結果。現在看到的富含揮發性物質環境並不是最近才發展,為生命發展提供的合適條件至少27億年前就存在了。但我們使用的鑽石可能更古老,所以這些條件很可能在我們設定的27億年閥值前就完備了。

▲ 研究使用的27億年前鑽石樣本。(Source:Space Daily

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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