機智號火星直升機第 10 次任務,總飛行里程突破 1.6 公里

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 27 日 18:24 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


從戰戰兢兢的第 1 次飛行到駕輕就熟的第 10 次飛行,機智號(Ingenuity)火星直升機再度達到新里程碑,在近日順利完成的第 10 趟任務中達到總飛行里程數突破 1.6 公里、最大離地高度來到 12 公尺。這架出於實驗目的的儀器表現比工程師預想中好太多了。

美東時間 4 月 19 日,機智號火星直升機剛顫顫巍巍地自火星地表垂直起飛,攀升至離地 3 公尺高,並穩定懸停 39 秒後下降著陸,這是人類首度於地球之外實現可控動力飛行。

接著機智號開始展開一次比一次突破的飛行任務,又是挑戰飛行高度、飛行速度、飛行時間或飛行距離等,在本月初的第 9 次飛行中,機智號已突破自身飛行速度與飛行時間紀錄,速度達每秒 5 公尺,飛行時間為 166.4 秒,有專家還為第 9 次飛行路徑製作了動畫(兩倍速)。

現在,機智號第 10 次飛行任務再度打破之前飛行高度紀錄,來到離地 12 公尺高,且總飛行里程數也突破 1.6 公里;飛行距離則約 95 公尺,從起飛到降落飛行時間持續 165.4 秒。

此次任務飛越了耶澤羅撞擊坑一處名為 Raised Ridges 的凸起山脊,這是毅力號(Perseverance)未來可能探訪的其中一個地點,機智號預計拍攝拍攝一系列圖像來幫助科學家合成該處的立體圖像。

這台火星微型直升機已在火星上存活 107 天,比最初任務設計多了 76 天,這段日子以來還成功進行 2 次飛行軟體更新,提高飛行期間拍攝彩色圖像的能力,目前已帶來 43 張彩色圖像和 809 張黑白導航圖像;除了總飛行里程數突破 1.6 公里,機智號在火星上的飛行時間也已超過 14 分鐘,表現比預期高出 112%。

總體而言,機智號以意想不到的方式拓展我們對火星的認識,現在,我們還能繼續為它歡呼並享受它帶來更多嶄新視野。

(首圖來源:Twitter/NASA JPL

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