X 檔案新一章,伽利略計畫要探索外星文明是否存在

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 29 日 8:30 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


探尋地球以外的科技文明,一直都是人類的夢想,並透過小說、電影豐富想像。如今一支集結國際精英的團隊,發起「伽利略計畫」(Galileo Project),要探索外星文明科技究竟是否存在。

伽利略計畫

以哈佛大學(Harvard University)教授、美國頂尖天文學家羅布(Avi Loeb)為首的國際團隊,26日宣佈探索外星科技文明的「伽利略計畫」,將透過望遠鏡、相機和電腦,建構調查不明飛行物體(UFOs)的全球網路,要把人類對外星人的興趣化為實際行動,探索外星生命是否存在。

58歲的羅布是哈佛大學任期最久的天文學系主任,曾和已故物理學家霍金(Stephen Hawking)合作,他率領這支結合普林斯頓大學(Princeton University)、劍橋大學(University of Cambridge)、加州理工學院(Caltech)和斯德哥爾摩大學(University of Stockholm)專家的團隊,除了研究UFO之外,也將調查從星際空間造訪太陽系的物體,並尋找可能正在偵測地球的外星衛星,成為搜尋地外文明計畫(Search for Extra-Terrestrial Intelligence,SETI)的一環。

外星文明是否存在

羅布認為,考慮到最近的研究顯示,在整個銀河系和地球相近的行星普遍存在,不應再忽略外星科技文明比人類還早的可能性。而任何外星科技發現,對人類科學、技術和整個世界觀都將產生巨大影響。

這項「伽利略計畫」就是要藉由分析來自天文調查和望遠鏡觀測的數據,採用人工智慧(AI)運算,來識別可能的星際旅行者與外星衛星,以及不明空中現象(unidentified aerial phenomena,UAP)。

地球有外星訪客的說法並不稀奇,且並非知名科幻影集《X檔案》(The X-Files)的情節。2017年10月,天文學家觀察到一個不明的星際天體高速通過太陽系,羅布主張它的不尋常特徵屬於外星科技,並將這個天體稱為「斥候」(Oumuamua),認為這是目前所知的太陽系第一個星際訪客。當然,羅布的主張也遭其他天體物理學家挑戰,外星訪客是否存在仍是各說各話。

外星人充滿神祕感

美國國家情報總監辦公室(ODNI)6月曾向國會提交不明空中現象報告,審查美國軍事人員近年來目睹的UAP現象。報告提及2004~2021年記錄的144次UAP目擊事件,除了一起解釋為漏氣氣球,其他143起至今無法解讀,對這些軍方觀測到的空中物體是否為外星飛行器,報告既未證實也沒有否認,讓謎團的存在增添事件的討論度與神祕感。

此外,五角大廈4月也正式發佈戰機飛行員拍到的3段不明飛行物體影片,顯示有不明物在紅外線攝影機拍攝下快速移動,還能聽到飛行員驚嘆移動速度之快,懷疑是不是無人機。美國海軍如今已有正式準則,規範一旦飛行員看到疑似不明飛行物體該如何通報。

效法伽利略精神

羅布認為,空中看到的這些現象不該由政治家或軍方解讀,因為他們並未受過科學家訓練。透過這項效法義大利天文學家伽利略(Galileo Galilei)的計畫,更深入研究探索,會是更實際的作法。

據Live Science報導,伽利略當年的開創性發現,改變人類對宇宙的看法,也驗證16世紀科學家哥白尼(Nicolaus Copernicus)極具爭議性的假設,也就是地球和所有太陽系行星繞著太陽運行,而非一切圍繞地球旋轉。

如今羅布希望透過「伽利略計畫」探索外星科技是否存在,希望能像伽利略在數世紀前的發現,重塑科學家對宇宙的認知。雖然這項計畫能否成功有待時間證明,但人類對外星生命的好奇與探究,顯然會是持續發燒的話題。

(本文由 中央廣播電台 授權轉載;首圖來源:pixabay

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