銀河系中心附近球狀星團新成像,像一場煙火秀

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 13 日 13:56 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


當宇宙中數十數百萬顆恆星聚集在一起的集團齊發光,在哈伯太空望遠鏡眼裡看起來就像炸開的漂亮煙火秀,比如望遠鏡最近分享的 NGC 6717 球狀星團圖像、位於 20,000 光年外的射手座(拉丁語:Sagittarius)中。

球狀星團是指整體外觀呈球形、於軌道上繞著星系核心運行的恆星大集團,數十數百萬顆恆星被重力吸引擠在直徑 30~100 光年內範圍,通常包含宇宙最古老的第二星族星,研究它們可以理解早期恆星和星系如何形成,對天文學家來說非常重要。

然而球狀星團 NGC 6717 的位置讓成像變成一個挑戰。射手座與銀河系中心位於天空同一區域,後者聚集了大量吸收光線的塵埃與氣體,導致研究銀心球狀星團變得困難重重。

為了穿過這些塵埃氣體捕捉 NGC 6717 圖像,哈伯太空望遠鏡集合第三代廣域照相機(Wide Field Camera 3,WFC3) 與先進巡天照相機(Advanced Camera for Surveys,ACS),對 NGC 6717 成像以確定其屬性。

在哈伯望遠鏡新釋出的照片中可以看見,NGC 6717 球狀星團邊緣人煙稀少,與閃閃發亮的中心形成鮮明對比,整體看起來更像一場爆發中的煙火秀。

(首圖來源:NASA

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