SpaceX 首趟全平民太空旅行將登場,將進入比國際太空站還高的軌道

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 13 日 18:41 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


繼 7 月份維珍銀河與藍色起源相繼展開太空旅行後,本月中即將換 SpaceX 登場,但和前兩者僅體驗幾分鐘失重感不同的是,SpaceX 太空旅行是「來真的」:4 名完全非官方機構的平民乘客將坐在載人龍飛船內,於離地 575 公里高的軌道繞行地球長達 3 天。

今年 7 月,維珍銀河與藍色起源相隔一個多禮拜展開太空旅行,前者的太空船團結號(VSS Unity)最高飛行高度約 90 公里,一趟任務耗時 2.5 小時;後者的新雪帕德火箭(New Shepard)系統最高飛行高度達 107 公里,一趟任務耗時約 10 分半。

在 SpaceX 宣布之前,這兩家公司已就「太空旅行」定義吵得不可開交,由於國際航空聯合會認為外太空與地球大氣層交界的卡門線為離地 100 公里(但美國空軍與 NASA 認為離地 80 公里),因此藍色起源認為維珍銀河事實上並沒有進入太空,頂多是「次軌道飛行」。

但在 SpaceX 面前,維珍銀河和藍色起源將顯得小巫見大巫,你們都只是次軌道飛行!

SpaceX 這趟名為靈感 4 號(Inspiration4)的載人飛行任務,預計於美東時間 9 月 15 日晚上 8 點藉獵鷹 9 號火箭發射升空(但因為不會與國際太空站對接,因此實際上無須在特定時間發射),4 名乘客包含 Jared Isaacman、Hayley Arceneaux、Chris Sembroski、Sian Proctor,屆時將在載人龍飛船(Dragon 2)中於離地 575 公里高的軌道停留約 3 天。

該高度已經超越國際太空站所在的離地 408 公里軌道,更是有史以來人類抵達第 8 高的地球軌道,更令人緊張的是,這次飛船上沒有任何一位專業訓練出身的太空人。期間內,龍飛船會以時速逾 27,000 公里的速度繞行地球數十圈,之後重新進入大氣層,透過降落傘輔助於佛羅里達海岸進行海面濺落。

以這個軌道高度來說,迄今為止僅政府部門的專業太空人抵達過,如果靈感 4 號任務順利完成,將成為第一個完全由平民團隊進入地球軌道的載人太空飛行。(所謂平民是指非官方機構出身,不是說資產為平民程度)

這 4 名機組成員都不是太空專業人士,也沒有任何太空飛行經驗,但任務指揮官 Jared Isaacman 擁有豐富的私人飛行經驗(如果飛行途中遇到緊急情況,就得靠 Jared Isaacman 了)。

上週末,獵鷹 9 號火箭已從機庫移出,坐著運輸車抵達甘迺迪太空中心 39A 發射台站好;發射當天,機組成員將穿上 SpaceX 俐落白的飛行服、通過氣壓檢查、乘坐電梯登上發射塔頂端、然後從 VVVVVVIP 通道進入龍飛船,準備展開為期 3 天的太空之旅。

(首圖來源:Twitter/SpaceX

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