自駕車先在礦場上路,巴西淡水河谷 Carajas 鐵礦開始使用自駕卡車

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 14 日 8:00 | 分類 材料、設備 , 自駕車 Telegram share ! follow us in feedly


自動駕駛是人類最終的交通想像,但這任務遠比想像困難,不論車廠還是 IT 大廠,發展自動駕駛技術都遇上瓶頸。但這是因道路問題百出,比較單純的交通場域如礦場單調來來回回,現有的自動駕駛技術可說綽綽有餘,於是礦場成為自動駕駛技術最先商用化的領域,也就不足為奇。

巴西礦業巨擘淡水河谷(Vale)9 月宣布,旗下最大鐵礦場──巴西北部帕拉州的 Carajas 鐵礦場,開始開始使用自駕卡車,期望引進自動駕駛技術提升礦場安全性,更進一步降低成本,增加獲利。

礦場駕駛環境與一般道路有很大不同,光是車輛就天差地別,礦場運送礦石的車輛遠大於一般卡車,以淡水河谷此次改裝自動化的車輛而言,高度是一般卡車 2 倍,寬度是一般卡車 3 倍,以利一趟車能裝載更大量礦石,車斗載運量 320 噸。

若是由人駕駛如此龐然大物,加上礦場道路往往是開闢礦坑邊坡、隨作業會不斷開拓的臨時性道路,有一定危險性,行駛要聚精會神,可偏偏礦場作業不斷在同一路線來來回回,很容易疲乏而開始打瞌睡,過去礦場為了避免司機開車開到無聊睡著,車上往往加裝攝影機,偵測司機的精神狀態,若發現司機開始不斷點頭或沒有反應,監視員就會啟動警鈴叫醒司機。

與其要人開一成不變的路線,才監視有沒有打瞌睡,不如直接交給最適合重複性工作的機器負責,礦場道路變因較固定,不會有老奶奶沒看到車,或小孩突然從路邊跑出來,也不會突然有事故造成無法辨識的全白貨櫃擋在車前,對自動駕駛的人工智慧來說,應能輕易勝任。

淡水河谷並未立刻淘汰卡車司機,目前只引進 6 輛自駕卡車,還保留 120 輛有人駕駛卡車的龐大車隊,若順利,預定 2021 年底再增加 4 輛自駕卡車。遠離礦場的控制室中的操作員

▲ 遠離礦場的控制室的操作員。

淡水河谷表示,自駕卡車不需休息,持續不斷作業及可較快速度行駛,能源效率更佳,可減少 5% 溫室氣體排放。另一方面,自駕卡車減少人為失誤與不良操作習慣,最佳化駕駛可減少卡車輪胎、軸承零件磨損損耗,因此潤滑油、更換輪胎成本可減少。不過最重要的還是安全,移除人類,也就排除人為失誤的風險。

淡水河谷於巴西東南部巴西米納斯吉拉斯州的 Brucutu 礦場,自 2016 年起就引進自動駕駛技術,全礦區 13 輛卡車均為全自動駕駛,至今保持 0 事故紀錄,免除事故風險及善後成本。

除了自駕卡車,Carajas 鐵礦場也引進 4 具自動鑽井,2021 年底還要再新增 3 具。自駕卡車方面,淡水河谷計畫斥資 6,400 萬美元,將 Carajas 鐵礦場的自駕卡車擴增到 37 輛。雖然短時間內,礦場卡車司機看來還不會被完全取代,但人類的礦業全自動化的腳步正大幅邁進。

(圖片來源:淡水河谷

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