NASA 退讓了,新月球著陸系統合約開放 SpaceX、藍色起源等一起開發

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 16 日 18:33 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


今年 4 月,NASA 月球載人著陸系統最終合約由 SpaceX 獨得,引起藍色起源與其他承包商開始大動作杯葛 NASA。吵吵鬧鬧 5 個月後,NASA 緊急推出了另一份合約平息眾怒,將提供總額 1.46 億美元資金給藍色起源、Dynetics、洛克希德‧馬丁公司、諾斯洛普·格魯曼與 SpaceX 等 5 家公司,開發未來的月球著陸系統,而這一次 SpaceX 分配到的資金最少。

2020 年 4 月 30 日,NASA 根據 NextSTEP-2 附錄 H 合約,宣布選擇藍色起源(Blue Origin)、Dynetics 和 SpaceX 這 3 家公司開發月球載人著陸系統(human landing system,HLS),在此期間,NASA 將評估哪些承包商適合執行初始演示任務,下階段會從中選擇 2 家公司進一步開發著陸系統。

然而 2021 年 4 月 16 日,NASA 宣布將該合約授予 SpaceX,由該公司全力開發第一個商業載人著陸系統,完成 21 世紀首次載人登月示範,理由是資金有限,在各公司的報價與技術考量下決定單獨交給 SpaceX。

此舉讓苦心經營月球線的貝佐斯大受打擊。因為該合約原本最看好藍色起源的「藍月(Blue moon)」登月系統,其次為 Dynetics,最後才是 SpaceX;此外,貝佐斯還聯合了洛克希德‧馬丁、諾斯洛普·格拉曼等航太巨頭組成「國家隊」,沒想到合約最終落到 SpaceX 手上,著實讓原本信心滿滿的貝佐斯一臉難堪。

於是他們生氣了。先是向美國政府問責署(GAO)遞交一份落落長的抗議書,被 GAO 駁回後轉而告上法院起訴 NASA,還遊說國會修改法案增加金援等,貝佐斯甚至主動釋出善意,表示願意自掏 20 億美元資助 NASA 相關計畫。

▲ 載人登月系統示意圖。(Source:NASA

原本外界見 NASA 似乎無動於衷,但最新公告表明 NASA 退讓了,該機構另釋出 NextSTEP-2 附錄 N 合約,主旨為「更加完善登月系統、降低開發風險」,將為 5 家公司提供共 1.46 億美元資金以開發月球載人著陸系統,包括:

  • Blue Origin 獲得 2,650 萬美元;
  • Dynetics 獲得 4,080 萬美元;
  • 洛克希德‧馬丁公司(Lockheed Martin)獲得 3,520 萬美元;
  • 諾斯洛普·格魯曼公司(Northrop Grumman)獲得 3480 萬美元;
  • 以及配得最少的 SpaceX,僅 940 萬美元。

根據《spacenews》報導,業內消息人士指出 NASA 這回沒有先擬出草案,而是直接發布 NextSTEP-2 附錄 N 合約,看起來就是試圖在國會對相關計畫伸手干預之前,匆忙推出新獎勵以平息其他承包商的怒火,畢竟兩份合約內容相差不大。

至於 4 月交給 SpaceX 的 NextSTEP-2 附錄 H 合約並未取消,只是因為被告上法院,所以和 SpaceX 的合作關係暫時中止,合約延至 11 月 1 日才重新生效,希望新合約可以讓藍色起源和其他承包商滿意。

外界對 NASA 此舉樂見其成,畢竟太過依賴單一公司不只形成寡佔市場,長遠來看也會讓這市場失去競爭力,對長期月表探索活動來說是非常不安全的行為。

(首圖來源:NASA

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