系外行星都分布在銀河系哪裡?

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 29 日 8:45 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


目前發現的系外行星超過 4,500 顆,大多在距地球約 3,300 光年範圍內,使直徑近 10 萬光年的銀河系其他行星分布還無法清楚理解。

為了解決這個問題,Naoki Koshimoto(美國NASA戈達德太空飛行中心)領導的一組天文學家,分析28顆以重力微透鏡效應(Gravitational microlensing)找到的系外行星,並以數個系外行星模型「行星聚集在星系中心附近」、「行星聚集在銀盤的邊緣」及「行星均勻地分佈在整個銀河系中」三個模型統計比較。

重力微透鏡效應與主導地位的行星凌日法或徑向速度法相比,可探測到更遠的系外行星,原理可參考台北天文館。據28顆系外行星的距離分布分析,發現系外行星分布僅微弱得依賴與銀河系中心的距離。結果表明行星很可能在整個銀河系發現,儘管結果並不能完全排除系外行星少見於銀河系中心附近的可能性,也有可能因該處系外行星質量不足以造成明顯重力微透鏡效應。

未來隨著利用重力微透鏡效應發現的系外行星數量增加,天文學家應可更了解系外行星在整個銀河系的分布情形。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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