針灸應用越來越廣,美研究刺激耳部穴道治療兒童慢性腹痛

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 30 日 11:59 | 分類 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國紐約州立大學水牛城分校研究團隊於 9 月出版的《小兒胃腸病學與營養期刊》發表研究成果,透過研究顯示,按壓耳道內部穴道或使用神經刺激治療設備,可有效治療好發於兒童和青少年的慢性腹部疼痛問題。

功能性腹痛失調症(Functional Abdominal Pain Disorder,FAPD)是棘手的慢性疼痛症狀,據統計約 13.5% 兒童及青少年有相關症狀。

「造成 FAPD 的主因,是由於腸─腦軸線(Brain-Gut Axis)聯繫異常,使神經傳導物質、荷爾蒙分泌訊號和微生物群等都失調。」主導研究的 Rachel E. Borlack 教授指出,由於 FAPD 尚未有針對性治療實驗,因此臨床都以症狀治療為主要方法,包括給病患服用益生菌、抗憂鬱藥、飲食調整或行為認知治療法等。

由於缺乏明顯有效的治療方式,許多病患家長會帶孩子嘗試物理治療或其他非傳統療法,而 Borlack 在這些治療案例發現,不少醫生耳朵處指壓或神經刺激裝置後,病患症狀顯著緩解,因此她試圖實驗這種療法。

透過水牛城分校醫院與哥倫比亞大學歐文醫學中心(Columbia University Irvin Medical Center)協助,找來 22 名 FAPD 患者,以及 24 名健康者為對照組,測試者平均年齡為 15 歲。

首次針對兒少 FAPD 患者的治療實驗,Borlack 將耳針治療(Auriculotherepy)定為主要治療方式,耳針治療(與中醫針灸原理相同),由於出現生理失調的病患膚電活動(Electrodermal Activity)異常,因此對耳朵施針,可藉人體反射改善異常膚電活動,達症狀改善效果。

▲ 依照中醫理論,耳朵中間部位 42~52 號穴位對治療腹部疼痛有療效。(Source:Wouterhagens at Dutch Wikipedia, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

透過 FAPD 實驗,研究團隊發現治療一般疼痛或腸胃不適的部位,對 FAPD 沒有明顯作用,必須下針特定位置,位置正確後,病患疼痛狀況皆有改善。

經問卷調查,85% 病患及家屬表示有意願自行指壓治療,40% 表示願意專程為了耳針治療花時間前往醫院,顯示實驗參與病患對這項物理治療的接受度較高。

Borlack 教授指出,這項實驗結果可成為更多物理性治療法的參考,團隊將繼續招募更多 FAPD 患者進行相同實驗,加強驗證和重現耳針治療成果。

(首圖來源:Created by Freepik