史上最大彗星 2014 UN271 直徑出爐,長 150 公里比火衛一大 7 倍

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 01 日 18:37 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


有史以來最巨大的彗星正往內太陽系衝來,最新觀測結果表明名為 2014 UN271 的彗星直徑長達 150 公里,上一次它掠過我們附近的時間約為 350 萬年前。

2014 年時,科學家透過暗能量巡天(Dark Energy Survey,DES)計畫首度發現 2014 UN271 這顆天體蹤跡,並在隨後 4 年對它進行了近 40 次觀測以估計大小、速度與軌跡,研究表明 2014 UN271 軌道高度離心率極高(橢圓形軌道)。

但直到今年 6 月,小行星中心才確認 2014 UN271 的存在,並指出 2014 UN271 即將在 2031 年來到靠近土星的軌道位置,但因當時距離稍遠,只能判斷該天體直徑介於 100~370 公里之間,軌道週期也還不確定。

現在,科學家已確定 2014 UN271 是一顆超巨型彗星,直徑達 150 公里,大小約為普通彗星 17 倍、火衛一福波斯(Phobos)的 7 倍。雖然未來變動還很難預測,但當它於 2031 年靠近內太陽系時,新研究表明 2014 UN271 在夜空中的亮度可能高達 9 等,幾乎與土星的最大衛星泰坦一樣明亮。

但若彗星表面形成一層水冰,亮度又可能會下降很多。無論如何,這顆彗星無疑將成為未來十年內天文觀測的一個有趣目標。

新論文將發表在《天文物理期刊通訊》(Astrophysical Journal Letters),論文預印本可至《ArXiv》網站查閱。

(首圖為示意圖,來源:pixabay

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