下鐵水的系外行星 WASP-76b 發現離子鈣特徵,溫度可能比估計還高

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 06 日 16:08 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


去年,科學家發現系外行星 Wasp-76b 熱到鐵水從天而降、呈現有如地獄般的場景。現在新研究進一步指出,這顆距離我們 640 光年遠的行星可能比過去估計還要炙熱。

Wasp-76b 是一顆和太陽系行星差異甚大的系外行星,最早於 2013 年被發現,公轉週期僅 1.8 天,與月球一樣都經歷潮汐鎖定,即該星球永遠以同一側面對母恆星 Wasp-76(向陽面),另一側則為永夜(背陽面),就像月球也被地球潮汐鎖定、永遠以同一側面對我們。

Wasp-76b 屬於超級熱木星,據估計質量約木星 85%,但寬度達木星 1.85 倍,原因可能是從母恆星那接收到大量輻射,導致行星大氣像棉花糖一樣膨脹。

過去計算表明 Wasp-76b 向陽面溫度高達 2,400℃,且從母恆星接收到的輻射量比地球接收到的太陽輻射量還要高數千倍;背陽面溫度則約 1,300℃,行星上的強風將向陽面被蒸發的鐵從吹到背陽面、凝結後下起鐵水雨。

但康乃爾大學團隊的新研究顯示,WASP-76b 可能比之前研究結論更為極端。利用北雙子望遠鏡觀察這顆行星後,研究人員在其高層大氣發現離子鈣特徵,代表行星具有非常強大的高層大氣風,或者行星的大氣溫度比我們想像中還要高很多。

不過新研究並未推測 WASP-76 b 的溫度可能比預想中高出多少,只是進一步強化銀河系是個極其多樣化的家園,充滿各式各樣奇異行星。團隊將在 ExoGemS 計畫中繼續調查 30 顆以上系外行星,以全面了解這些天體的質量與溫度。

新論文發表在《天文物理期刊通訊》(Astrophysical Journal Letters)。

(首圖來源:歐洲南方天文台

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