電子廢棄物變身高價值材料,「城市採礦」加速回收效率

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 09 日 10:34 | 分類 材料、設備 , 生態保育 , 能源科技 Telegram share ! follow us in feedly


廢棄電子產品可以說是近年來增長最快、回收率卻極低的家庭垃圾,同時它們也是垃圾掩埋場主要污染物,兼最「浪費的」的垃圾,像手機、筆記型電腦都含有價值數百億美元的貴金屬,值得我們加以回收再利用,最近美國科學家為了提高電子產品回收率,已經研發出快速又節能的回收方法。

光是 2019 年就製造出 5,900 萬噸的電子廢棄物,如果說手機、筆電等產品皆妥善回收,我們可以獲得價值好幾百億的金、銀、銅和白金等貴金屬,然而世界上的電子產品回收率僅 20%,美國萊斯大學團隊認為,若能打造出更容易、更便宜的電子廢棄物回收方式,或許可以提高廠商與民眾投入意願。

因此在新法子中,團隊首先將廢棄舊電路板研磨成粉末,然後將混合物加熱至 3,127 °C ,金屬蒸發後再將蒸氣輸送到冷阱(Cold trap)中,重新凝結成固體金屬,最終再以傳統精煉分離特定金屬。

團隊表示,透過新回收方法,可以回收超過 60% 金,以及超過 80% 的銀、鈀和銠,另一方面還可以去除鉻、砷、鎘、汞和鉛等有毒金屬。若直接將電子廢棄物丟入垃圾桶或野外,進入垃圾掩埋廠這些重金屬可能會有滲入環境的風險。

團隊指出,新方法節能且易於擴張,每處理一噸材料僅需消耗 939 KWh,消耗量是一般冶煉的八十分之一、冶爐的五百分之一。首席研究員 James Tour 表示,我們將廢棄物搖身一變成寶藏,同時也有助減少在偏遠或危險地區開採、水資源的需求。這些寶藏就藏在垃圾桶裡。

為了取代傳統掩埋、焚燒與化學處理等電子廢棄物回收,萊斯大學團隊投入電子廢棄物回收許久,除了把將廢棄物粉碎成奈米粉塵、用來製造石墨烯,現在又出現有潛力的全新回收方法。

(首圖來源:pixabay