亞馬遜明年發射 2 顆低軌通訊實驗衛星,起步比 SpaceX 晚 4 年

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 02 日 18:34 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


在 SpaceX 如火如荼布局星鏈低軌通訊衛星之際,一直想與 SpaceX 競爭的亞馬遜 Kuiper 計畫卻始終沒太大動靜。本月初,亞馬遜終於宣布與 ABL Space 火箭發射服務提供商合作,將於明年發射 2 顆 Kuiper 實驗衛星,比 SpaceX 晚了近 4 年才拉開低軌通訊衛星前奏。

做為全球四大低軌衛星營運商之一,亞馬遜提出的 Kuiper 計畫衛星星系規模僅次於 SpaceX,然而 SpaceX 的星鏈(Starlink)計畫在 2018 年發射 2 顆實驗衛星後就拉開序幕,之後一馬當先、領先群雄,如今低地軌道上星鏈衛星數量已逾 1,700 顆。

反觀 Kuiper 計畫的衛星與終端天線設備設計消息並不多,與 SpaceX 爭取軌道高度的動靜還比較大,外界似乎也等到不期不待亞馬遜何時推出衛星,直到本月,該公司終於跨出明顯一步。

在向 FCC 提交申請後,亞馬遜宣布 KuiperSat-1、Kuiper-Sat-2 原型實驗衛星將於明年搭乘 ABL Space 的 RS1 火箭升空,進入離地 590 公里高的軌道,用來測試最終衛星設計的通訊通能,2 年後實驗衛星會自動脫軌並墜入大氣層燃燒。

Kuiper 計畫預計將 3,236 顆衛星發射至至低地軌道,當佈署完 578 顆衛星就可開始提供前期網路服務。然而就算實驗衛星如期發射,仍比 SpaceX 發射第一顆原型 Starlink 衛星晚了將近 4 年,且亞馬遜未給出時間表,如果參考 SpaceX 進度,正式的 Kuiper 衛星預計 2023 年末或 2024 年初才會發射,而網路服務得等到 2025 年。

(首圖來源:Amazon

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