深耕 9 年,好奇號實驗再發現火星的新有機分子

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 04 日 12:58 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


有機分子是地球生命起源的基石,如果能在其他星球發現有機分子,將是尋找外星生命的一針強心劑。NASA 好奇號已在火星上遊蕩 9 年,並於 2018 年首度發現數種有機分子;最近,科學家再度從好奇號一項新實驗發現以前未知的全新有機分子。

2012 年 8 月 6 日,好奇號(Curiosity)火星車順利在蓋爾撞擊坑內的伊奧利亞沼平原著陸,開啟火星氣候、地質、水源探索之旅,2015 年 9 月 26 日,好奇號發現火星土壤含有豐富水分,表明火星有充足水資源供未來移民使用。

2018 年 6 月 8 日,NASA 宣布好奇號首度從火星一塊擁有 30 億年歷史的沉積岩發現有機分子,包含噻吩(thiophene)、甲硫醇(methanethiol)、二甲基硫醚(dimethylsulfide)、2-and 3-methylthiophenes 等,表明今天的火星雖然寒冷而貧瘠,但數十億年前的火星環境條件可能曾經有過河流、湖泊,有能力滋養生命。

而 2017 年 3 月,由於好奇號鑽頭當時已停止使用,因此好奇號將收集到的泥土樣本放入預先裝滿化學混合物的容器中,以另一種技術分析容器釋出的分子;最近實驗結果出爐, NASA 宣布從中發現了火星上從未見過的有機分子,其中兩種為生物特徵存在相當重要的苯甲酸和氨。

根據目前在火星上發現的所有分子,研究人員認為它們可能來自地質過程,但假如蓋爾撞擊坑過去曾有水,那麼這些分子便可能是適居過去的指標。團隊正在等待 ESA 即將於 2022 年啟動的 ExoMars 任務,屆時將自火星收集更多樣本。

新論文發表在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊。

(首圖來源:NASA

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