上世紀舊望遠鏡無意發現的神祕物體,可能是假想第九行星

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 17 日 17:48 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


大家對太陽系最好奇的問題之一,就是外圍是否有第九行星潛伏著。2016 年時,天文學家麥克·布朗與康斯坦丁·巴蒂金發現古柏帶有些小天體軌道非常怪異,進一步讓第九行星的存在感更加強烈,只是至今都未能找到蛛絲馬跡證據。最近,天文學家回顧了 1983 年紅外線天文衛星數據,意外發現裡面有 3 顆神秘物體實際上很可能是第九行星。

1983 年,英國倫敦帝國理工學院天文學家 Michael Rowan-Robinson 利用紅外線天文衛星(Infrared Astronomical Satellite,IRAS,第一台紅外太空望遠鏡),嘗試搜索假想中的第 10 顆行星(當時冥王星還被列在太陽系第九顆行星中),可惜結果表明該天體不存在。

但由於古柏帶有些小天體運動軌跡相當怪異,就像天文學家發現天王星軌道與數學預測略有不同、懷疑有什麼東西在擾亂天王星後,於 1846 年發現了海王星一樣,一些天體物理學家因此懷疑太陽系外圍可能隱藏著一顆會干擾古柏帶天體的行星(或具有極大引力的物體,比如原初黑洞)。

這一猜想到了 2016 年被進一步放大,來自加州理工學院的天文學家康斯坦丁·貝提金與麥克·布朗以冥王星之外 6 顆軌道極不規則的天體作為基礎,透過電腦模擬發現第九行星必須存在才能解釋它們。

最近,Michael Rowan-Robinson 重新查看了近 40 年前紅外線天文衛星數據,沒想到於 1983 年 6 月、7 月和 9 月數據各自天空有 3 個移動中的點,雖然紅外線天文衛星的檢測品質和現代儀器比起來低了些,但 Michael Rowan-Robinson 聲稱它們值得檢查。

如果第九行星在那裡,它將比地球大 5 到 10 倍,且軌道與太陽的距離是地球─太陽距離的 800 倍,這種距離導致第九行星顯得非常暗,只能看到一個小光點,或透過引力對海王星外天體的影響來推斷。

當然也有其他理論認為第九行星實際上是一圈碎片,或實際上可能是一個葡萄柚大小的原初黑洞。

▲ 史上最大數位相機正安裝在薇拉·魯賓天文台望遠鏡上。(Source:史丹佛大學

位於智利的薇拉·魯賓天文台正在建設中,待建成後,望遠鏡將利用有史以來最大、支援 32 億畫素的數位相機拍攝整個天空,解析度相當於可從地球上看見 25 公里外一顆高爾夫球、數千公里外一根蠟燭、發現比肉眼可見還暗 1 億倍的物體。做好準備並願意等待的人總會遇到機會……希望我們不必等太久。

新論文將發表在《皇家天文學會月報》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society),預印本可上《arXiv》網站閱覽。

(首圖來源:加州理工學院

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