亨氏推出「火星版」番茄醬!在火星種農作物需要什麼?

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 22 日 8:45 | 分類 天文 , 科技趣聞 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


吃薯條怎能不配番茄醬?火星版番茄醬這不是來了嗎。

11 月 9 日食品公司亨氏推出「火星版」番茄醬,14 名艾德林太空研究所的天體生物學家耗時 9 個月,用與火星相似的土壤、溫度和水環境種出「火星版」番茄。

團隊負責人 Andrew Palmer 表示:

之前火星類似條件下大部分努力都是短期植物生長研究,此計畫是著眼長期糧食收成。

為什麼要在類似火星條件種番茄?畢竟太空人不能只靠太空食品和生菜過活。

▲ Mike Massimino。

「火星版」番茄醬前,「地球版」番茄醬已超越地球進入太陽系,為太空任務脫水食物的主要調味料。NASA 前太空人和機械工程教授 Mike Massimino 就是亨氏番茄醬的忠實粉絲,這次更擔任亨氏火星版番茄醬大使:

在太空有句諺語:「重要的不是食物,而是醬汁。」我們可選擇想吃的食物,但很多菜都脫水了,有點乏味,所以好醬汁總是讓飯菜更美味。

近日國際太空站收成首批辣椒,開花結果前後花了 4 個月。太空人雖然可用乾糧維持生活,但長期在零重力太空生活,會逐漸喪失味覺跟嗅覺,刺激辛辣的調味料能有效幫助他們維持基本感官。太空人還特地舉辦「墨西哥玉米卷餅派對」。

2015 年科幻電影《火星救援》,主角藉糞便幫火星土壤施肥以種出馬鈴薯,但現實沒那麼簡單,在火星當農夫依舊很難。

火星平均溫度為 -50°C,空氣成分主要是二氧化碳,最大陽光強度約地球 43%,引力是地球三分之一,水(或冰)存在地表下及冰冷極地區。這些嚴酷條件使所有植物都必須在加熱、加壓溫室生長,大氣、濕度和水都需調整。

加拿大自然博物館植物學家 Paul Sokoloff 指出,火星乾旱土壤不僅缺乏營養,還含高氯酸鹽等有害物質,必須以化學方法去除,植物才能生長,不如反向思考,透過人造光源、土壤施肥及排除毒素,或許可營造合適的環境。

2017 年以來,維拉諾瓦大學天體生物學學生一直推行「火星花園」計畫,調查哪些植物和蔬菜可在富含氧化鐵的類似火星土壤生長,已測試超過 45 種植物。學生們創造既對植物友善又類似火星的溫室環境,確保植物接收到的陽光量與火星大致相同,並做可行改善,如多波長 LED 增強陽光、添加盆栽土壤或蚯蚓糞便以使土壤鬆散。

他們發現生菜、芝麻菜、菠菜、豌豆、大蒜、羽衣甘藍和洋蔥蓬勃生長,胡蘿蔔和馬鈴薯發育不良,番薯表現尚可。

2014 年發表於《PLOS ONE》的研究表明,沒有施任何肥料,番茄、小麥、水芹和芥菜葉在類似火星土壤生長 50 天後狀況良好,甚至開花產生種子。這些耐寒植物在火星土壤或「風化層」比在地球營養貧乏的土壤長得更好。

但真實的火星土壤很難完全人工模擬,且為了更高效在火星「種菜」,科學家必須平衡作物營養、種植資源和發芽時間,目前可行的「火星植物」不一定過得了眾多門檻。

更長遠看,火星要能真正種植農產品,意味著為未來頻繁火星開發和維持食物來源的負擔。

NASA 計劃 2033 年把首批人類送上火星;SpaceX 創始人兼首席執行長馬斯克則提出,希望 2024 年將人類送上火星,2050 年建立能自給自足的火星城市,長期農業計畫就很重要。

保護性溫室外,更有直接「地球化」火星的想法,但想改變火星大氣層,需要花數百年種植產氧藍藻、地衣和微生物,所有努力可能一無所獲──當微生物忙於創造大氣時,太陽風會不斷將大氣吹走,因火星缺乏磁場保護。

即使人們能弄清如何加速創造大氣,火星冬天也可能到 -133°C,是地球人無法想像的寒冷。亨氏火星版番茄醬也不對外販售,我們同樣不知道它是什麼味道。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:H.J. Heinz & Co.

延伸閱讀: