射程競賽,美軍長程空對空飛彈預計明年開始服役

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 23 日 16:07 | 分類 航太科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國空軍自去年 4 月開始,在佛羅里達州廷戴爾空軍基地頻繁使用 QF-16 全尺寸靶機,測試新一代 AIM-260 長程空對空飛彈,此海空軍聯合開發的新型飛彈預計 2022 年開始服役,取代現役 AIM-120 先進中程空對空飛彈。

由於中國解放軍 2016 年開始服役的霹靂-15(PL-15)長程空對空飛彈射程約 200~300 公里,超過最新版 AIM-120D 先進中程空對空飛彈(AMRAAM)160 公里,因此美軍 2019 年首次公開名為聯合先進戰術飛彈(Joint Advanced Tacticle Missile,JATM)的開發計畫,預計射程超過 200 公里。

與另一項海空軍聯合開發的通用極音速滑翔彈體(C-HGB)比起來,JATM 相對機密,美軍 2019 年公開計畫後,兩年來幾乎沒有透露任何資訊,甚至特地花了 650 萬美元在猶他州希爾空軍基地(Hill Air Force Base)建造 JATM 專用儲藏室,以控管所有飛彈機密資訊。

但外媒透過 Twitter 消息來源,取得廷戴爾基地 2020 年度的公開任務資料,發現光 4~5 月期間,空軍就透過 QF-16 靶機測試 JATM 十幾次,之後每個月都有試射任務。


由於去年度如此頻繁測試,卻沒有任何媒體拍到畫面,連彈體外觀流出照也從未出現,外界推測 AIM-260 外觀尺寸和 AIM-120 應沒有太大差異,因此試射期間沒有引起注意。

AIM-120 長 3.66 公尺,直徑 178 公釐,重 152 公斤,是 F-22 和 F-35 匿蹤戰機標準武裝,可安裝在機腹彈艙,因此 AIM-260 尺寸必須維持類似體積重量,才能不改裝戰機彈艙下大幅提升射程。

除了洛克希德馬丁的 AIM-260 開發計畫,空軍還分別與雷神及波音公司進行長程接戰武器(Long-Range Engagement Weapon,LREW)及長程空對空飛彈(Long Range Air-to-Air Missile,LRAAM)研發。

▲兩截式火箭設計的波音 LRAAM 示意圖。(Source:Twitter

但 LREW 和 LRAAM 設計皆以兩截式火箭助推器組成,長度比現有 AIM-120 更長,可能無法塞進 F-22 與 F-35 機腹彈艙,空軍應會使用 F-15EX 或 B-21 突擊者式轟炸機掛載這兩款飛彈。

美國空軍 2019 年時公布 JATM 計畫,即透露將在 2020 年試射,2022 年達成初始作戰能力(IOC),並於 2026 年全速量產,海空軍也將在該年停止採購 AIM-120,因此以目前測試資料來看,AIM-260 開發進度應相當順利。

(首圖來源:MSgt. J. Scott Wilcox, Public domain, via Wikimedia Commons)