命名跳過 Nu、Xi「Omicron」變異病毒已擴散,多國實施入境限制

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 27 日 10:50 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


世界衛生組織專家小組 26 日晚間宣佈,南非向世衛通報 COVID-19 變異病毒株B.1.1.529,命名為 Omicron(ο),並歸類為「高關注變異株」,目前許多國家已宣布對非洲南部國家實施入境限制。

世衛組織的冠狀病毒演化技術顧問小組(SARS-CoV-2 Virus Evolution,TAG-VE)開會討論後,證據顯示「B.1.1.529」感染風險增,可能對疫情帶來不利變化,將這個變異株列為「高關注變異株」。

目前世界上已有 85 例  Omicron 變異株病例,包括 11 月 11 日在波札那首次發現病例以及鄰國南非新增 77 例病例,如今該病毒也現蹤香港,繼以色列之後、比利時 26 日也發現歐洲首起 Omicron 病例,且該病例未曾到訪南非或鄰近國家,顯示變異病毒已經擴散。金融時報記者 John Burn-Murdoch 表示,雖然變異病毒株例案例相當低,但它正在南非迅速傳播,速度甚至超過 Delta 變種病毒。

新變異病毒株讓流行病學家相當憂心,專家發現 Omicron 棘蛋白上的變異是 Delta 變種的 2 倍,發現 30 多種變異。因此就算昨日世界衛生組織才呼籲各國,別因為發現新病毒株「B.1.1.529」就倉促實施實施入境限制,各國還是立刻採取防堵行動。

美國最先宣布將對非洲南部國家實施入境限制,對來自南非、波札那、辛巴威、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼、莫三比克、馬拉威 8 國實施旅行限制,預計下週一起生效;加拿大也對包括南非在內的 7 個國家的旅客關閉邊境,發布旅行警告;在英國衛生安全局表示憂心後,英國官員也在週四宣布,英國的旅行紅色名單將出現六個非洲國家。

歐盟委員會發言人 Eric Mamer 表示,歐盟成員國也同意,迅速限制旅客從南部非洲 7 國進入歐盟,包括波札那、史瓦帝尼、賴索托、莫三比克、納米比亞、南非、辛巴威。俄羅斯、新加坡、日本、馬來西亞、菲律賓、以色列、土耳其、埃及、杜拜、沙烏地阿拉伯、巴林和約旦也新增限制規定。

「Omicron」字母怎提前出現?

不過按照世界衛生組織的命名順序,上一個變種病毒以希臘字母 Mu(μ)命名,若按照順序之後會先輪到 Nu(ν)和 Xi(ξ)才到第 15 個字母 Omicron。世衛並沒有解釋為何跳過 2 個字母,但《紐約郵報》推測,是因為 Nu 音似「New」容易混淆,而跳過 Xi,或許是因常見的姓氏「習」,好比中國領導人習近平。

(首圖來源:pixabay

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