SpaceX 再突破自家火箭年度發射紀錄,今年獵鷹 9 號火箭已升空 27 次

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 05 日 14:23 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


美東時間 12 月 3 日晚上 6 點 12 分,隨著 SpaceX 又一批星鏈衛星自卡納維拉角太空軍基地 40 號發射台升空,該公司再度刷新了年度獵鷹火箭發射紀錄,達到 27 次。

2020 年,SpaceX 獵鷹火箭共執行了 26 次發射任務,逾同年美國總發射火箭數量一半。而隨著火箭回收流程越來越駕輕就熟、星鏈衛星按照進度布署,大家皆預期 SpaceX 每年火箭發射次數只會逐年升高。

當今大多數衛星網路服務由離地 35,000 公里的幾顆高軌衛星提供,但 SpaceX 的星鏈(Starlink)計畫是將 42,000 顆衛星送進離地僅 550 公里的低地軌道,由於用戶和衛星之間數據往返延遲遠低於地球靜止軌道上的衛星,將能為全球 99% 地區提供高速網路服務,平均下載速度落在 100 Mb/s 到 200 Mb/s。

到今年 5 月,SpaceX 已將計畫中第一個軌道面(離地 550 公里、傾角 53 度)的星鏈衛星全數發射完畢,並於 9 月開始發射填充第二個軌道面的星鏈衛星。

美東時間 12 月 3 日晚上 6 點 12 分,獵鷹 9 號火箭 B1060 型號再度將新一批 48 顆星鏈衛星(與另外 2 顆搭便車的 BlackSky 遙測衛星)送入太空,使在軌星鏈衛星總數逾 1,750 個(如果算進已脫軌或失效的衛星,則發射總數為 1,892 顆),同時超越去年獵鷹 9 號火箭的 26 趟發射紀錄。

這還未結束,SpaceX 已排程於今年最後一個月發射的任務至少還有 6 次,包括:

  • 卡納維拉角太空軍基地發射 3 次獵鷹 9 號火箭
  • 12 月 9 日美東時間凌晨 1 點,從甘迺迪太空中心 39A 發射台發射 NASA/義大利太空總署的 IXPE 任務(註)
  • 12 月 18 日從卡納維拉角太空軍基地發射土耳其 Turksat 5B 通訊衛星至地球靜止軌道
  • 12 月 21 日從甘迺迪太空中心發射國際太空站貨運補給任務
  • 以及發射日期尚未確定、但可能於本月底從范登堡太空基地再送一批星鏈衛星上太空。

2022 年,SpaceX 的發射次數可能會更多。

此外,雖然今年 5 月已報導過獵鷹 9 號艦隊在 Starlink v1.0 L28 任務之後,首達成連續 100 成功起飛紀錄,但該數字並沒算進 2016 年 9 月在進行常規靜態點火測試時、因推進劑裝填爆炸而導致以色列 Amos-6 衛星毀損的獵鷹 9 號火箭,如果從 Amos-6 事故打斷紀錄後重新算起,則這一次,SpaceX 真的是在 Starlink 4-3任務之後,拿下西方國家第一個連續射成功發射超過 100 次的火箭。

註:IXPE 攜帶三個 X 射線望遠鏡,將探測黑洞與中子星周圍極端環境。

(首圖為獵鷹 9 號火箭今年第 25 次發射,來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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