8,900 萬光年外的星系核心,將發生距離地球最近的黑洞合併事件

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 06 日 13:14 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


2.5 億年後,位於 NGC 7727 星系中距離地球最近的一對雙黑洞終將碰撞併合,遠比之前距離 4.7 億光年的記錄對象還要近許多。

NGC 7727 星系距離地球約 8,900 萬光年,而在分析歐洲南方天文台甚大望遠鏡(VLT)與哈伯太空望遠鏡的數據後,天文學家發現該星系核心由雙黑洞構成,一個質量為太陽 1.54 億倍另一個為太陽 630 萬倍,是迄今為止觀測到距離地球最近的一對超大質量黑洞。

此外,與之前其他超大質量雙黑洞相比,NGC 7727 星系中的雙黑洞也打破之前超大質量雙黑洞最小間隔​​的記錄,兩者僅相距 1,600 光年,研究人員表示,NGC 7727 星系可能在約 10 億年前與另一個星系合併,所以如今核心擁有雙黑洞,最終它們將在 2.5 億年內再合併成一個更巨大的黑洞。

其實過去天文學家便懷疑 NGC 7727 星系有雙黑洞存在,但由於只有較小的黑洞活躍些,較大的黑洞相當安靜,因此我們一直看不見黑洞周圍因積極吸積物質而發出的大量高能輻射,直到現在透過觀察黑洞引力影響周圍恆星運動才真正確認它們。

看見星系核心的雙黑洞合併,可以幫天文學家看見宇宙中超大質量黑洞形成的足跡,並且這也說明可能有更多星系中心都藏著大質量雙黑洞,或可讓本地宇宙已知的超大質量黑洞總數增加 30%。

新論文發表在《天文與天體物理學報》(Astronomy & Astrophysics)。

(首圖來源:歐洲南方天文台

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