SpaceX 改在甘迺迪太空中心建造星艦發射台

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 08 日 12:51 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


目標最早明年 1 月啟動星艦軌道級飛行測試的 SpaceX,最近開始在所有人沒想到的地方建造起星艦軌道發射台──甘迺迪太空中心 39A 發射場,而不是原本製造與測試星艦的 Starbase 基地。

2014 年,SpaceX 與 NASA 簽訂了為期 20 年的甘迺迪太空中心 LC-39A 發射場使用租約,NASA 也指出根據該協議,SpaceX 可在發射場內改進相關發射基礎設施,這些年來,SpaceX 都從此處發射將太空人送至國際太空站的任務。過去,農神 5 號火箭也是從此處升空、載著太空人前往月球執行任務。

2019 年,NASA 允許 SpaceX 在 LC-39A 發射場為下一代太空載具星艦(Starship)建造一個發射台,同年年底工人開始為地基澆築混凝土,但之後該處便處於休眠狀態,因為星艦大部分開發與測試過程都在 SpaceX 位於德克薩斯州博卡奇卡的Starbase 基地進行。

但上週馬斯克親自在 Twitter 評論中證實,已開始於 LC-39A 發射場建造用來發射星艦軌道級測試的發射台,也許是在 Starbase 建造 2 座發射塔的過程中吸取了些經驗教訓,位於 LC-39A發射台的結構將與在 Starbase 基地看過的發射台類似、但地面系統和發射塔經過更多改進,或許帶有自己的 Mechazilla 系統。

星艦是 SpaceX 開發中的新一代火箭,第一級超重型助推器與上級星艦飛船結合後達 120 公尺高,一旦問世將成為有史以來最高大的火箭。首次軌道級飛行將使用編號 SN20 的上級星艦原型機、BN4 超重型助推器,只要美國聯邦航空總署(FAA)在今年 12 月 31 日之前結束火箭發射的環境審查報告,該公司最早便能於明年 1 月展開飛行測試。

不過馬斯克強調首次星艦軌道測試可能不會成功,想想畢竟原型機也嘗試了 8 次,才成功從起飛離地 150 公尺的星蟲進步至離地 10 公里的 SN15,欲使用更大的火箭展開至少 160 公里軌道飛行勢必為不同等級的挑戰。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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