元宇宙爆紅讓 AR 回潮,Snap 早就建好完整生態

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 10 日 8:00 | 分類 app , VR/AR , 元宇宙 Telegram share ! follow us in feedly


科技行業總有層出不窮的新技術、新趨勢,不久前 Facebook 突然改名 Meta 並宣布全力投入「元宇宙」(metaverse),讓這存在多年的概念,突然成為最紅科技趨勢。

元宇宙是個粗糙概念,包含多種技術,如AR / VR、去中心化支付等。雖然元宇宙浪潮下 Meta 聲音最大,但元宇宙核心技術有最深厚基礎的,反而是一直求而不得、各種正當和非正當競爭手段都無法打敗的年輕對手──Snapchat。

今年夏天 Snap 發季報時,筆者曾說:

社群媒體時代,人們注意力時間極其有限,社群產品利用這點抓住用戶,但自己也是這現象的受害者。新產品走紅,老產品失去吸引力、流失用戶,是不可避免的循環。這種痛苦 Snapchat 感受頗深。不過 Snap 公司最近一年虧損不斷壓縮,季營收飛漲,如無意外,不遠的將來可有單季營收突破 10 億美元的壯舉。

Snapchat 2011 年上線,至今滿 10 歲,對一般社群媒體來說,已差不多到生命週期末端。最初主打概念是「閱後即焚」,然而 10 年後 Snapchat 並沒有被「用過即拋」。

據 Snap 數據,目前 Snapchat 在發達國家市場 Gen-Z 滲透率高達 90%,超過 Facebook、Instagram、Facebook Messenger。Snapchat 每天產生的影像內容數量高達 50 億條。

Snapchat 回潮最大功臣,毫無疑問是 AR 領域多年苦心耕耘。Snap 公司數據,截至 2020 年第四季,至少 2 億用戶每天使用 Snapchat 應用及合作夥伴使用 Snapchat 工具開發的 AR 技術,一般用戶平均每天體驗和使用 Snapchat AR 特效濾鏡次數高達 30 次。

這些數據讓 Snapchat 奠定行動網路 AR 的絕對王者。如果非要把元宇宙套進來,也可毫不誇張地說,誰掌握 AR 就掌握元宇宙。

對 Snapchat 來說一切才剛開始。美國時間 12 月 7 日,Snap 召開年度 AR 生態大會 Lens Fest,發表升級工具、生態完善等許多重磅內容,再次強化 AR 技術和生態的領先地位。

Lens Studio:行動 AR 開發平台重大升級

在矽谷,以蘋果、Google 為代表的網路公司,推 AR 已多年,歷屆開發者大會,ARKit 和 ARCore 都有很大篇幅。然而雖然兩家公司影響力龐大,AR 開發平台卻不是最受歡迎。原因有很多,最大問題就是沒有殺手級應用。這對 Snapchat 反而不是問題。Snapchat 起始就是相機,AR 特效直接整合到相機,成為用戶每天發表內容最常用的功能。

iOS 開發用 Xcode;Android 開發用 Android Studio。未來元宇宙時代,誰是行動 AR 最標準的開發工具?目前看,Snap 的 Lens Studio 可能是標準答案。

Lens Studio 是藝術家和軟體開發者開發濾鏡和其他各種 AR 特效的工具,既是 IDE(整合開發環境),也和虛幻 / Unity / Blender 等引擎相似,具備非常全面的 3D 物體和環境開發功能,是 Snapchat AR 濾鏡和特效專屬開發工具,還整合先進追蹤技術(如臉部、手部、肢體等),讓行動 AR 開發變得非常容易與流程化。

今年 Lens Fest,Snap 宣布即將推出 Lens Studio 4.10 版,是發表後最大規模更新,新增音樂、真實物理特效、高精確度深度圖生成、語音機器學習、第三方 API 庫等新功能。

流行音樂一直備受短片軟體用戶喜愛,Snap 直接在 AR 濾鏡開發階段加入音樂,可選曲目涵蓋所有主流廠牌當紅和成長中藝人作品,選擇多樣,歌曲和音效總量達數百萬種。

▲ Lens Studio 裡為開發中 AR 特效增加音樂。

物理引擎是 Lens Studio 4.10 版最重要更新,簡單來說就是讓 AR 環境虛擬物體像在真實世界,動畫效果受重力、速度、品質、加速度甚至更複雜的特性(如流體力學、剛體力學、形狀和碰撞)影響:

受運算能力限制,「真實性」一直是 AR / VR(特別是行動 AR / VR)難以實現的難關。新物理引擎加入讓 Snapchat 及其他採用此技術的 AR 特效真實性更高,體驗更接近真實,距離實現元宇宙(或至少改善元宇宙體驗)可說邁出關鍵一步。

高精確度深度圖(World Mesh)也是這次更新重要功能。簡單說可讓 AR 開發者直接用手機掃描環境,生成深度地圖,並快速導入 Lens Studio,直接於 AR 特效開發。World Mesh 對虛擬 3D 環境構建非常準確,且支援非光達設備,也支援 ARKit、ARCore 等非 Snap 本家 AR 技術。

Lens Studio 4.10 版還最佳化第三方 API 庫(API Library)功能。以前開發者就可將外部數據導入已發表的 AR 濾鏡,更新後開發者更可和 AR 濾鏡廣告主更深合作,據客製 API 讓更多類型數據如電商、翻譯、天氣、股票/加密貨幣行情都變成 AR 濾鏡。

讓 AR 開發成為百億美元規模的新經濟

工欲善其事,必先利其器。這次 Snap 新版 Lens Studio,讓 AR 開發者獲得強大的工具,但之後如何避免 ARKit / ARCore 發表會嗨翻天,之後卻無人問津的下場?

Snap 的答案是:把 AR 開發變成生意,且讓所有參與方都賺到錢。參與方包括 AR 創作者/開發者、廣告主、平台的 Snap 自己。

今年 6 月,Snap 推出創作者市集(Creator Marketplace),已是 AR 開發者、廣告主交易的首選平台。每位想發揮創作力賺錢的 AR 創作者,都可在 Creator Marketplace 創建專屬頁面,為自己服務標個價。廣告主可在平台瀏覽、針對性查找適合的創作者,若滿意就下訂單,客製 AR 特效開發完成後,再放到 Snapchat 產品或外部應用。

結果就是交易參與者都能實現財務目標:AR 開發者拿到開發費用;廣告投到 Snapchat,Snap 賺到廣告費;優質 AR 濾鏡幫助廣告主行銷,達到銷售量/用戶量增長目標。

Creator Marketplace 是 Snap 將 AR 不再當成純技術和產品體驗、轉拓展為新經濟模式的關鍵嘗試,背後是 Snap 發現 AR 已是行動社群時代全新且強大的商業增長驅動引擎。

今年 Snap 委託市調機構調查,顯示後疫情時代購物過程,以服裝為例,超過四分之一受訪者更青睞 AR 試穿,而不是冒著健康風險去門市試穿。公司數據也為 AR 驅動商業增長提供強力背書。

AR 證明可當關鍵行銷工具

美國服裝品牌 American Eagle 之前和 Snapchat AR 合作,在 Snapchat 投放客製版 AR 濾鏡,最後約有 2 億美元年銷售額增長;另一家公司也在去年調整數位行銷費策略,一部分數位廣告預算轉投 Snap AR 廣告平台,結果回報率是其他部分 7 倍多。

Snap 公司 AR 策略總監 Carolina Navas 在 Lens Fest 表示,AR 已證明可當關鍵行銷工具,並成為新時代品牌的行銷宣傳策略不可或缺的元素。和一般數位廣告比,AR 技術建立的不是純廣告主和廣告受眾關係,而是強娛樂、強互動關係。

產品上線至今十年裡,Snap 構建了完整的 AR 生態:AR 創建有 Snapchat 應用和 Lens Studio;AR 分發透過應用、眼鏡、相機及第三方應用的 Camera Kit 服務(讓第三方應用的相機也能整合 Snap 各種 AR 技術);AR 內容交易平台有 Creator Marketplace;AR 內容變現透過 Snap Lens 廣告和整合 Camera Kit 的其他應用和場景。

如前文提到,相機/AR 行銷已為 Snap 公司業績增長、品牌回潮核心。Snapchat 月活躍用戶高達 5 億,日活躍用戶今年第一季達 3.07 億,三分之二每天都會使用 Snapchat 的 AR 技術,平均每用戶每天體驗 AR 特效鏡頭的次數高達 30 次。

毫無疑問,Snapchat 是全球使用最廣泛的相機應用,有 AR 技術加持,也成為用戶最常使用的 AR 應用,並完全可能成為元宇宙的第一站。

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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