IXPE 天文台升空進入軌道,全力探測宇宙高能天體事件

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 13 日 12:48 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


上週,集 3 台同款望遠鏡為一體的 IXPE(Imaging X-ray Polarization Explorer)太空天文台順利搭乘 SpaceX 獵鷹火箭升空進入軌道,預計下個月正式開始探測宇宙中恆星爆炸、黑洞活動等各種高能事件。

12 月 9 日美東時間凌晨 1 點,SpaceX 獵鷹 9 號火箭自甘迺迪太空中心 LC-39A 發射場升空,將 NASA 與義大利太空總署(ASI)合作設計的 X 射線天文台 IXPE 送進軌道。任務過程沒有發生任何大延誤,火箭發射 33 分鐘後,有效載荷與第二級分離進入離地 600 公里軌道(每 90 分鐘繞行地球一圈),1 分鐘後 IXPE 天文台打開太陽能電池陣列,再 40 分鐘後開始傳輸遙測數據。

為了提供適當焦距,IXPE 天文台實際上配備了 3 個相同的 X 射線望遠鏡,配備特殊的偏振靈敏探測器,是 NASA 第一個主力用來研究黑洞、中子星、脈衝星、超新星殘骸、磁星、類星體、活躍星系核等各種宇宙高能事件的太空天文台,也能補充錢卓拉 X 射線天文台的觀測數據。

(首圖來源:NASA

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