神祕灰塵源擋住系外恆星,天文學家:可能正在解體

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 05 日 17:41 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


當望遠鏡看見某個物體擋在恆星前方導致恆星變暗時,通常多是系外行星,但偶爾也會出現無法解釋的對象,比如距離我們約 2,300 光年名為 TIC 400799224 的物體,它比系外行星更不穩定,且似乎正釋放大量灰塵。

於 2018 年發射升空的凌日系外行星巡天衛星(TESS),至今已確認 172 顆新系外行星並匡列 4,703 顆候選系外行星,還建立了一份包含超過 10 億個物體的 TIC 目錄在使用 AI 篩選 TESS 數據時,天文學家偶然發現了 TIC 400799224 這個物體,它的塵埃雲導致其母恆星亮度在數小時內迅速下降近 25%,隨後出現數次劇烈的亮度變化。

進一步檢查發現 TIC 400799224 還繞著雙星系統運行,其中一顆恆星以 19.77 天的週期規律脈動,但不清楚 TIC 400799224 正在繞著兩顆恆星中的哪一顆運行。

哈佛-史密松天體物理中心(CfA)團隊對此表示,TIC 400799224 釋出的塵埃量很大,很可能是一顆正在瓦解的小行星,大小類似太陽系穀神星,推估只會存活約 8,000 年。但奇怪的是,其他設施針對 TIC 400799224 長達 6 年的觀測數據表明,TIC 400799224 明明經歷奇怪且大量爆發,但本身似乎完好無損。

團隊對這團奇怪灰塵給出 3 種解釋:

  1. 物體在從固體變為氣體狀態時直接分解(昇華);
  2. 一些較小的類行星碰撞釋出零星塵埃雲;
  3. 恆星盤中的塵埃被行星引導

最可能的結果是第 2 種:一些類行星物體正在圍繞恆星相互碰撞,每次撞擊都會噴出大量灰塵。但研究人員指出還有許多未知因素需調查,比如物體在系統中究竟圍繞哪顆恆星運行?什麼樣的奇特物體能散發出這麼多塵埃卻不會散開?

新論文發表在《天文期刊》(The Astronomical Journal)。

(首圖來源:哈佛-史密松天體物理中心