一顆比帝國大廈還大的小行星即將飛越地球

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 09 日 9:30 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


一顆巨大的岩石小行星預計台灣時間 19 日凌晨 5 時 51 分掠過地球。小行星(7482)1994 PC1 在 1994 年由天文學家 Robert H. McNaught 於賽丁泉天文台(Siding Spring Observatory)首次發現。

7482軌道週期約1年7個月,距離太陽約0.9~1.8AU,長度約1公里,相當於帝國大廈高度的兩倍半,由於大小和經常性地近距離拜訪地球,歸類於「潛在危險小行星」。上次近距離接近是89年前的1933年1月17日,距離地球稍近的110萬公里處,下次預估是2105年1月18日。

但別擔心,7482這次訪問會在距地球193萬公里處掠過,約是月球距離的5倍再多一點,軌跡計算誤差範圍也只有133公里,因此對地球不足以構成威脅。7482以相對地球每秒19.56公里的速度運行,看起來會像一顆星。這次近距離接近,除了讓天文學家對阿波羅小行星群的S型小行星可有更多研究,還有機會看到這顆巨大的岩石穿過天空,但它的亮度可能太暗無法用肉眼或雙筒望遠鏡看到,必須使用15公分以上望遠鏡,才有機會在它呼嘯而過時瞥見。

預測這類大小的小行星約每60萬年左右會撞擊地球一次,幸運的是,NASA正在測試DART(Double Asteroid Redirection Test)任務技術,評估用太空船撞小行星能否改變軌道的有效性,進而應用於未來防禦會撞擊地球的小行星。如果有看過《千萬別抬頭》(Don′t Look Up),就該知道要相信科學家和他們的軌道計算。

▲ 以噴射推進實驗室(JPL)的軌道參數資料模擬7482最接近時軌道。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay