DART 影像首次公布,9 月將啟動行星防禦任務

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 10 日 8:45 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


2021 年 12 月初,雙小行星重定向測試(Double Asteroid Redirection Test,DART)第一張影像資料傳回地球,顯示約 12 顆恆星。

▲ 12月7日DRACO首張影像,內含12顆恆星。(Source:NASA,下同)

DART是世界第一個行星防禦測試系統,對相對較小的目標小行星執行撞擊任務,測試是否改變潛在危險天體行進方向的可行方案,DART將於2022年9月26日抵達目標,由於DART組件對僅最初5微米的微小移動也會與Didymos小行星系統擦肩而過任務失敗,故研究團隊非常重視且需多次確認。

12月10日傳回的照片顯示梅西爾天體38號星團恆星,第一張、第二張及未來所有影像,都是由稱為DRACO的高解析度相機所攝,與新視野號的LORRI非常相似,也是DART唯一儀器,DART導航團隊利用圖中的星星方位來定向,微幅調整DRACO指向。

▲ 12月10日影像含M38部分恆星,相較首張影像更清晰,恆星數也較多。

DART系統整體約624公斤,撞擊器本體為610公斤,經過計算,若500公斤物體以每秒6.6公里速度撞擊系統質心,將產生每秒0.4公釐的軌道偏移,且偏移會使雙小行星系統的互繞週期縮短10分鐘,微小改變會隨著時間不斷放大,最終降低近地小行星撞擊地球的風險;剩餘14公斤為子探測器LICIACube,LICIACube將在撞擊前10日與主探測器DART分離,留下足夠距離使飛躍小行星迪迪莫斯期間完整拍攝撞擊產生的拋射物,LICIACube會直接和地球通訊,以便撞擊任務完成後回傳資料照。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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