一場地磁風暴,幹掉 SpaceX 40 顆衛星

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 09 日 14:08 | 分類 國際觀察 , 尖端科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


馬斯克旗下的 SpaceX 正積極推動星鏈計畫(Starlink),布建衛星網路。不過近日 Starlink 遭受了些許挫折;因為一場地磁風暴,摧毀了甫發射不久的衛星,總數約 40 顆。

眾所皆知,SpaceX 計劃發射 12,000 顆衛星建構低軌衛星網路,而至今已發射約 2,000 顆。在今年 2 月 3 號時,SpaceX 透過旗下獵鷹 9 號火箭再度發射 49 顆衛星;但本次發射卻遭受了不小打擊。

SpaceX 表示,這 49 顆衛星在 2 月 3 號發射後,即在隔日,也就是 2 月 4 日遭遇了嚴重的地磁風暴影響。地磁風暴使得大氣變暖且密度增加,讓大氣阻力急升 50%;導致發射後的衛星無法順利到達既定的正確軌道。

SpaceX 進一步說明,為了應對此一危機,Starlink 團隊將衛星設定進入安全模式,並進行邊緣飛行(edge-on flying),希望能藉此盡量減少阻力,並有效地躲避地磁風暴。只不過根據初步的分析顯示,由於低空增加的阻力,使衛星無法離開安全模式以提升軌道機動性,所以預計多達 40 顆的衛星,將無法到達原先設定的目的地,且已重新進入地球大氣層。

不過 SpaceX 也強調,這些脫軌的衛星在進入大氣層後就會燃燒銷毀,這也意味著與其他衛星碰撞風險為零,不會有軌道碎片產生,也不會有衛星零件掉落地面。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)