SpaceX 要再發射 3 萬顆星鏈衛星,NASA 出聲了

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 11 日 17:45 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


為擴大高速衛星網路服務,SpaceX 第二代星鏈計畫準備再發射 30,000 顆衛星,顯然 NASA 不喜歡這個追加。最近 NASA 向美國聯邦通信委員會(FCC)提交函件,表明星鏈衛星將直接影響哈伯望遠鏡與地面望遠鏡追蹤近地小行星的觀測,也會干擾科學與載人任務,雖然 NASA 並非反對 SpaceX 計畫,但仍呼籲 FCC 更謹慎審查申請。

SpaceX 於 2015 年提出由 12,000 顆低軌衛星組成巨型衛星星座的星鏈計畫(Starlink),2018 年獲 FCC 許可部署營運,自 2019 年起開始一批批發射衛星,至今將逾 2,000 顆星鏈衛星送上太空。據馬斯克(Elon Musk)1 月 16 日推文,當時有 1,469 顆星鏈衛星處於工作狀態,另外 272 顆正進入軌道。

顯然,馬斯克的工作版圖不會只限於 12,000 顆低軌衛星,事實上 SpaceX 已向 FCC 提交第二代星鏈衛星 Gen2 方案申請,預計再發射 30,000 顆星鏈衛星至低地軌道,使整個星座衛星總數達到驚人的 42,000 顆,FCC 也著手審查中。

但 NASA 眉頭一皺,說話了。

大幅增加與其他衛星碰撞風險

目前 NASA 正與美國國防部密切關注 25,000 個太空物體,約 6,100 個物體近地點在離地 600 公里以內,包括國際太空站、哈伯太空望遠鏡、數千顆衛星、數十年來發射後堆積的碎片殘骸等,然而 Gen2 方案的星鏈衛星數量直接翻數倍,NASA 警告這種規模只會讓碰撞事件風險更險峻。

雖然 SpaceX 聲稱衛星具自動防撞系統,NASA 持保守意見,認為到時天空將擁擠至不可避免遇上近距離接觸,光是到 2021 年 6 月,星鏈衛星與其他物體(包括其他星鏈衛星)就有約 1,630 次近距離(1 公里內)擦肩而過的經驗,而自動防撞系統缺乏統計依據;去年 12 月,中國政府也抨擊 2 顆星鏈衛星差一點與位於 555 公里軌道的中國太空站相撞。

影響大量天文觀測

哈伯望遠鏡於離地 535 公里處繞地球運行,目前合成圖像有 8% 遭衛星破壞,但 Gen2 方案將新增 10,000 顆衛星於哈伯太空望遠鏡頭頂繞地球運行,屆時破壞的哈伯望遠鏡合成圖像比例可能增加 1 倍以上。

離地球更遠的衛星觀測視野則直接受所有星鏈衛星干擾,比如氣象衛星往往利用無線電、雷達等儀器監測地球氣候,但星鏈衛星反射的陽光會導致測量結果失準。

必須把握短暫「曙暮光」(astronimical twilight)時段觀測彗星與近地小行星、視野放至地平線的地面望遠鏡更深受其害。NASA 估計,如果 42,000 萬顆星鏈衛星佈滿天空,為了防禦危險小行星撞擊拍攝的每張調查圖像,都至少會有一道星鏈衛星軌跡向天文學家打招呼。

競爭對手都在擋 Gen2 方案

NASA 並未要求 FCC 拒絕 SpaceX 申請,只是強調 SpaceX 須解決這些問題,並希望 FCC 能以「考慮航太安全與太空環境長期利用」的前提謹慎通過衛星部署;同時 NASA 亦讚賞 SpaceX 迄今為止解決問題的能力與合作關係,也提出發射大量額外衛星需擴大雙方協調溝通,以確保 SpaceX 和 NASA 各自資產。

此外,這也不是 NASA 第一次對衛星星座提出建議,2020 年時,NASA 就對 AST & Science 希望送入軌道的 243 顆 SpaceMobile 衛星表現「嚴格關切」,當時那些衛星甚至都還在地面未發射,卻是 NASA 首次公開反對私人企業的通訊衛星計畫,原因是衛星體積太大,且缺乏太空部署大型衛星的經驗,NASA 非常怕自家衛星被撞爛。

但其他看不慣 SpaceX 的衛星公司就沒這麼客氣了。到 2 月 8 日截止收集意見前,Viasat 請求 FCC 拒絕 SpaceX 的申請或暫時擱置,Dish 請求 FCC 部分駁回或拒絕申請,EchoStar 和 Hughes 呼籲 FCC 駁回或暫停審查 SpaceX 申請,經常與 SpaceX 發生爭執的亞馬遜要求增加發射限制條件,OneWeb 也要求 FCC 另施加條件。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0

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