即將失控撞月球的殘骸並非 SpaceX 火箭,專家:是中國長征三號火箭

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 14 日 13:18 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


火箭發射之後,部分殘骸丟棄在外太空是標準流程,一般來說它們最終會脫離軌道、重新進入地球大氣層並燃燒殆盡,但上月底天文學家 Bill Gray 追蹤發現,SpaceX 一枚廢棄箭體將於 3 月初撞向月球,引起一陣譁然。現在 Bill Gray 澄清他之前判讀錯誤,即將撞向月球背面的並非 SpaceX 廢棄箭體,而是中國的長征三號丙運載火箭殘骸。

今年 1 月 21 日,天文學家 Bill Gray 指出名為 WE0913A 的物體將於美東時間 3 月 4 日上午 7 時 25 分與月球相撞,在月球背面的赫茨普龍環形山(Hertzsprung)附近墜毀,並形成一個約 20 公尺寬的撞擊坑。

2015 年 2 月 11 日,SpaceX 獵鷹 9 號火箭將 NOAA 的 DSCOVR 探測器(負責監測太陽活動並提供地球全景圖像)發射至日地系統 L1 拉格朗日點,一個月後科學家探測到 WE0913A 物體,起初它被認為是小行星,隨後科學家發現它繞行地球而非太陽運行,說明可能是人造物體,接著 Bill Gray 發現 WE0913A 在 DSCOVR 發射 2 天後越過月球,識別亮度與軌道後,以間接證據認定 WE0913A 是 SpaceX 火箭殘骸,拋棄後一直於地月之間軌道流浪。

聽聞 WE0913A 即將墜毀月球的消息,果然引來全世界關注與撻伐 SpaceX 亂扔垃圾,尤其是英國小報評論得淋漓盡致,甚至連歐洲太空總署都跟上大流,稱要保存足夠燃料以將廢棄火箭送入圍繞太陽的穩定軌道。

但也有人注意到不對勁。

見下圖,可知 L1 拉格朗日點位於地球與月球中間,而 NASA 噴射推進實驗室 Jon Giorgini 寫信給 Bill Gray 解釋,DSCOVR 探測器軌道並未特別靠近月球,就算第二節火箭分離後被拋在高地球軌道、且可能轉移至日心軌道,殘骸也不可能大幅度飛到另一邊的月球背面,若後者偏離至足以撞上月球,那當初就有點奇怪了。

▲ 拉格朗日點示意圖。(Source:wikipedia

由於噴射推進實驗室有自己的追蹤系統,這促使 Bill Gray 重新檢查數據,一開始他仍認為可能是剩餘燃料洩​​漏故將 WE0913A 推至當前軌道,然而對 DISCOVR 來說,這需要異常過剩的燃料。很快地,Bill Gray 找到了中國長征三號丙運載火箭於 2014 年 10 月發射嫦娥五號 T1 任務後、殘留在太空名為 2014-065B 的廢棄助推器,重新計算發現該火箭的發射時間與軌跡,與下個月將撞擊月球的物體軌道幾乎匹配。

雖然從某種意義上來說,這仍然是「間接證據」,但 Bill Gray 目前傾向撞擊月球的物體是嫦娥 5-T1 任務殘骸。

此一系列事件凸顯了目前望遠鏡、雷達等技術仍不擅跟蹤地月之間的物體,隨著未來 10 年太空發射活動與日俱增,將成為更大的隱憂。

(首圖來源:pixabay

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