電動飛行器試飛發生事故,eVTOL 真能實現自動駕駛出遊嗎?

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 01 日 8:45 | 分類 交通運輸 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


談到對未來世界的想像,乘坐飛行器移動總會提及。各式飛行器在空中照設定好路線快速飛行,不用忍受擁擠的地面交通。理想很豐滿,現實卻並非如此。

近日 Joby Aviation 宣布一架遠端駕駛 eVTOL 原型飛機,在加州飛行測試基地試飛時發生事故。測試是在無人地區進行,沒有人受傷。

雖然 Joby 沒有透露事故細節,但據網友分析飛行數據看,事故飛行器應是尾號 N542AJ 的 Joby 原型機,取得 FAA(美國聯邦航空管理局)特別適航證和美國空軍適航證兩架預生產原型機之一。

事故發生時,這架原型機在美國空軍蒙特雷東南 Fort Hunter Liggett 附近試飛。Joby 曾表示,目標是達時速 200 英里(約 322 公里)和 1 萬英尺(約 3,050 公尺)高度。但飛行數據顯示,原型機最快時速達 270 英里(約 435 公里)。

這次事故對 Joby 造成不小影響,消息傳出後股價一度下跌 9%,也會減緩 Joby 取得適航認證的進度。不過 eVTOL 市場已進行超過 1 千次試飛的 Joby 還是領先其他公司。

eVTOL 全稱為「electric vertical takeoff and landing」,即「電動垂直起降飛行器」,一般指載人或物流用飛行器,不包括消費級多旋翼航拍無人機。eVTOL 優點之一是像直升機起降,不需超長跑道,可直接使用直升機場或任何垂直起降場,靈活性高,且可遠端駕駛或自動駕駛,操作輕鬆易上手,當然,駕駛也需要學習惡劣天氣和特殊情況時如何應變。

身為新興產業,eVTOL 發展才剛起步。大部分產品都與 Joby 原型機類似:約乘坐 2~5 人,裝有多旋翼,採用分散式電力推進系統,系統有冗餘,有旋翼出問題時仍可降落。既是電動飛行器,eVTOL 限制最大技術就是電池,要保證飛行時間夠用,目前成果還是有點不足。取得適航認證也不容易。

2021 年 1 月 Joby 收購 Uber Elevate,可見 eVTOL 未來有可能應用於交通,不過要達成這點,電池、製造、自動飛行系統、充電樁建設等方面都還有很長的路要走。如果技術能突破,另一個與 eVTOL 有關又有共同目標的產業:飛行車也能有發展。雖然空中飛行器現實還很「骨感」,但希望那一天不會離我們太遠。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Joby Aviation

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