以蚊滅蚊,美國釋放 20 億隻轉基因蚊子

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 17 日 8:30 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


北半球夏天快來了,又要開始擔心蚊子「騷擾」。 雖然體型很小,蚊子卻是世界最危險的動物之一,是瘧疾、登革熱、黃熱病、茲卡病毒等的傳播媒介,全世界每年有幾十萬人死於蚊子傳播的疾病。雖然人類每年投入大量人力物力財力,但滅蚊是場持久戰,方法和技術也一直在更新──如「以蚊滅蚊」。

經美國環境保護局(EPA)批准,英國生物技術公司 Oxitech 計劃在美國佛州和加州釋放 20 億隻蚊子。為什麼滅蚊反要釋放更多蚊子?因這 20 億隻都是「基因改造」的蚊子。

2021 年 Oxitech 就在佛州釋放 7.5 億隻實驗室基改蚊子,這次釋放基改蚊子代號為 OX5034,為斑蚊屬的埃及斑蚊,是對人類危害最大的蚊子之一,也是傳播登革熱、茲卡病毒、屈公病和黃熱病等的「罪魁禍首」。蚊子傳播病毒主要都是叮咬人,埃及斑蚊只有雌性才會叮咬吸血,因此改造的 20 億隻基改蚊子全都是不會咬人的雄蚊。

Oxitech 透過 Friendly 技術讓雄蚊攜帶「自限性基因」,當釋放雄蚊與野生雌蚊繁殖時,後代會攜帶這種基因,透過蚊子細胞過量產生蛋白質破壞細胞正常功能,干擾細胞發育過程產生所需蛋白質的能力,無法活到成年。

OX5034 是第二代 Friendly 埃及斑蚊,雄蚊與野外雌蚊產生的後代,雌性無法生存,活下來的雄性又會攜帶同樣「自限性基因」,蚊子就會越來越少。2018~2019 年,Oxitech 已在巴西 Indaiatuba 市實驗,釋放基改雄蚊的地區,野生埃及斑蚊數量整個旺季都保持低水準,峰值抑制平均 90% 左右,未釋放區域,埃及斑蚊種群數量正常上漲。

基改蚊子滅蚊效果十分顯著,Oxitech 介紹還提到,這種技術只針對同物種,且透過生物技術達成,植入基因的蛋白質不會產生任何毒素或過敏原,也沒有使用任何對環境有害的化學物質,因此不會對其他益蟲有害。世界衛生組織也發表基改蚊子研究新指南,世衛組織的 Pedro Alonso 博士表示:「我們仍未達成全球防治瘧疾戰略的關鍵目標,基改蚊子是大有希望的新工具,有助加快瘧疾和其他媒介傳播疾病的防治進程。」

不會對人類造成危險,對其他物種沒有影響,還能減少蚊子叮咬和疾病傳播,或許就是這場持久戰的「有力武器」,或許有天,基改蚊能讓人類擺脫長久的困擾。

(本文由 愛范兒 授權轉載;圖片來源:Oxitec

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