全球空氣污染最嚴重的城市:印度新德里,推行用真菌改善空氣

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 16 日 0:00 | 分類 環境科學 , 自然科學 , 農業科技 Telegram share ! follow us in feedly


連續蟬聯 4 年空氣最差首都的印度新德里,正絞盡腦汁找到改善空氣品質的最佳妙方。

生活一片慘灰的新德里

對印度首都新德里(New Delhi)而言,時序進入春季,代表偶爾從天空降下的陣雨和溫暖的陽光,能夠消解秋冬時期在城市上空繚繞不去的刺鼻霧霾,讓新德里的市民總算能好好地享受大口呼吸的片刻。

在市中心外的古爾岡(Gurugram)定居長達10年的居民珂卡(Shaheen Khokhar),見證了這個年復一年的景象。每當她驅車前往市中心,她的車窗外都會覆蓋上不自然的灰色,「1分鐘前還有陽光,沒多久馬上被黑暗的霧氣吞沒」,她說:「每天我們都會看到這般怵目驚心的畫面,提醒著我們正被迫生活在這樣的空氣污染之中。」

出門不得不戴上口罩

每年10月到11月間,新德里周邊區域的學校就會因為空污過於嚴重而被迫停課,有時候停課時間甚至會長達2週之久。珂卡無奈地說:「早在COVID-19疫情大流行之前的一段時間,我們的兒童就已經戴上了口罩。」

衛冕 4 次全球空氣最糟首都

根據瑞士組織空氣品質指標(Air Quality Index,AQI)的報告,截至2021年,新德里已連續4年拿下全球第一,成為全球首都中空氣污染最嚴重的城市。

用來衡量空氣污染中細懸浮微粒(particulate matter,PM)濃度的指標,被稱之為PM2.5,其在印度新德里的數值年年都超標,遠大於世界衛生組織(WHO)建議的空氣品質標準,大約10倍以上。

目前已知細懸浮微粒對人體健康有害,從皮膚到眼睛,緊接神經系統、心血管、呼吸系統疾病,都在它影響範圍內。此外,它還會導致人們罹患癌症以及增加死亡率。

▲ 印度新德里壟罩在伸手不見五指的有毒煙霧之中。(Source:Sumitmpsd, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

古老農法也是空污來源

從印度智庫觀察員研究基金會(Observer Research Foundation)的觀察數據顯示,工業污染與車輛廢氣排放是占印度全年空氣污染的最大宗,但在10月至11月期間,印度農民採用的傳統農法「刀耕火種」,更加劇了空氣污染的程度。

雖然這類農法在2015年已被印度德里、拉賈斯坦邦(Rajasthan)、北部的旁遮普邦(Punjab)、哈里亞納邦(Haryana)等區域禁止,但法令卻難以阻斷印度農民燃燒稻桿的習慣。2019年,印度啟動國家空氣淨化計畫(National Clean Air Program),希望用5年的時間監測及改善國家的空氣品質,而印度農業研究委員會(Indian Agricultural Research Institute)的主任辛格(Ashok Kumar Singh)也同意,為了改善空氣污染,調整印度農民的耕種方法勢在必行。

取而代之的利器

在2021年9月的某天下午,永續農業數位平台(nurture.farm)工程師兼營運長索尼(Dhruv Sawhney),在印度哈里亞納邦卡爾納爾縣(Karnal)中的一處農村空地中演講。索尼向村中200名男女介紹一種新的清除雜草方法,能幫助農民獲得更多收成,長遠來看也能為土地帶來更多好處。

索尼向農民拍胸保證,他開了玩笑:「如果沒用,我會自己動手焚燒你的田地。」

真菌分解者

索尼請農民嘗試的是印度農業研究委員會開發的有機微生物噴劑,名為普薩分解者(Pusa Decomposer),是由七種不同的真菌所組成。在經過多次實驗中,被證明能有效分解農業廢棄物種,可以在休耕的三週期間,將剩餘的農作物與土壤融合,形成下一季農作生長期所需的堆肥。

而普薩分解者也被認為較符合印度農民的需求,可能為改善印度空污的計畫帶來一絲曙光。

焚燒的時空背景

印度農業以種植水稻和小麥為主,這些農作物需要大量的地下水灌溉,但在10年前因地下水枯竭,農民將水稻播種的季節往後挪移到6月,也讓11月收成之後再整地播種小麥的時間變得更加吃緊,使得農民多半求快,用焚燒的方式快速解決。

辛格表示,普薩分解者會以粉末的形式提供給農民,300公克的配方可以噴灑在大約半公頃的土地上,政府也會提供免費的器材,讓農民能更均勻的噴灑。辛格補充:「殘留的稻茬腐爛後會使土壤肥沃,也能減少農地對化肥的依賴約25%。」相較之下,過往用焚燒的方式反而殺死土壤中有益的微生物。

▲ 在新德里的一座除霾塔。(Source:Arvind Kejriwal

抵抗空污的百百種

普薩分解者是印度因應空污的許多辦法之一,此前也曾有各種發明,例如能同時種植和清除稻桿的快樂播種機(The Happy Seeder),但在農民試用後發現有種子分配不均和播種後無法發芽的問題,因此拒絕採用。

近年,印度也在德里耗資重金興建巨型的空氣清淨機──除霾塔(smog tower),原以為能淨化方圓1公里內的髒空氣,但根據印度科學與環境中心(Center for Science and Environment)的說法,目前運作的兩座除霾塔,連方圓80公尺的空氣都淨化不了。

從根本開始改起

雖然印度新德里因為地理位居內陸,加上糟糕的城市規劃、住商嚴重混雜、落後的建材以及不夠完善的公共交通系統,讓整個城市的空污問題始終難以解決,但印度科學與環境中心的空氣污染專家羅伊喬杜里(Anumita Roychowdhury)相信,一步步對症下藥,針對工業、家庭與公共交通著手,採取行動後,必能做出變革。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Jean-Etienne Minh-Duy Poirrier CC BY 2.0)

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