月球近遠地端之間的異常,與巨大撞擊有關

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 18 日 7:45 | 分類 天文 , 自然科學 line share follow us in feedly line share
月球近遠地端之間的異常,與巨大撞擊有關


月球面對地球這面和背面,兩者地形特徵看起來大不相同。月球近地端有較多月海(寬廣、暗黑色的古代熔岩流遺跡),充滿隕石坑的遠地端幾乎沒有大規模月海特徵。為什麼月球兩半地表如此不同,是月球長久以來的謎團。

現在研究人員有新解釋,認為和數十億年前月球南極附近巨大撞擊有關。

發表在《Science Advances》期刊的新研究表明,形成月球巨大南極──艾托肯盆地(South Pole–Aitken basin,SPA)的撞擊產生大量熱流,並在月球內部傳播。這些熱流會將某些物質(稀土元素和產熱元素)帶到月球近地端,集中有助形成熔岩平原的火山活動。

▲ 新研究表明,月球南極碰撞改變月球地函的對流模式,將產熱元素集中到近地端,對月海形成發揮作用。(Source:Phys.org

布朗大學博士候選人、第一作者Matt Jones說,形成SPA那樣的大撞擊會產生大量熱量,也會影響月球內部動力。SPA形成的任何可能條件下,最終會將這些產熱元素集中至月球近地端。這有助月球地函熔融,產生月球表面看到的熔岩流。

研究人員說,這項研究為月球長久謎團提供可信的解釋。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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