相當於 M87 黑洞成像公告,天文學家即將發表銀河系重大發現

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 29 日 17:58 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


這一次,科學家有可能「直接成像」銀河系中心黑洞嗎?兩週後,歐洲南方天文台(ESO)與事件視界望遠鏡計畫團隊將向全球發表有關銀河系的新發現,根據 ESO 公告資訊,華盛頓特區、智利聖地亞哥、墨西哥城、東京、台北等地會再度同步舉辦記者會,有種 3 年前宣布直接成像 M87 星系中心黑洞的既視感。

2019 年 4 月 10 日,事件視界望遠鏡(EHT)團隊召開全球連線記者會,宣布人類史上第一次對看不見的黑洞「直接成像」,拍攝對象為室女 A 星系(M87 星系)中心的超大質量黑洞。自那之後,EHT 一直專心研究自家銀河系核心,那裡也有一個超大質量黑洞,名為人馬座 A*(Sagittarius A*,簡寫 Sgr A*)。

時隔 3 年,歐洲南方天文台再次發出了公告,宣布美東時間 5 月 12 日上午 9 點(台灣時間晚上 9 點)將公開有關銀河系核心的最新調查結果,包括華盛頓特區、智利聖地亞哥、墨西哥城、東京、台北預計都會連線召開記者會。

雖然還不確定天文學家發現什麼,但參考這與當年拍下 M87 星系黑洞一樣宏大的規模感,加上 ESO 這次公告用了與當年宣布第一張黑洞直接成像時「相同的措辭」,儘管不清楚這次發表是來自今年或 2021 年收集的數據,但假如此次 EHT 團隊釋出了人馬座 A* 黑洞事件視界的直接圖像,便是所有人都不容錯過的歷史性時刻。

黑洞非常難以成像,它們吸收了所有電磁輻射,科學家對「直接成像」黑洞的最大希望就是看到事件視界——本質上代表黑洞輪廓,實際上代表光無法逃脫黑洞引力的邊界。

雖然人馬座 A* 是距離我們最近的超大質量黑洞,但受限於望遠鏡觀測路徑被大量塵埃氣體遮蔽,加上人馬座 A* 體型在超大質量黑洞界其實偏嬌小,導致成像人馬座 A* 反而比其他星系的超大質量黑洞還困難。

(首圖為銀河系中心示意圖,來源:歐洲南方天文台

延伸閱讀: