加入省錢隊列,火箭實驗室成功派直升機從半空回收火箭助推器

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 03 日 16:15 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


半路攔截助推器成功!經過 3 年準備,小型衛星發射公司火箭實驗室於美東時間 5 月 2 日最新任務中,不只順利發射 34 顆衛星,還首次以直升機於半空成功抓捕墜回地表的火箭助推器。

受創辦人彼得·貝克當初理念影響,火箭實驗室(Rocket Lab)開發的電子號火箭(Electron)尺寸相當「迷你」,全長僅 18 公尺,直徑 1.2 公尺,是一種能將少量小型衛星發射到近地軌道的「一次性」小型運載火箭,也是美國境內目前第二大火箭發射服務提供商(第一名是大家都知道的 SpaceX)。

由於電子號火箭小到無法攜帶足夠燃料進行返回著陸操作,因此火箭第一節助推器在每次飛行分離後都會墜回地球並銷毀處理。

然而隨著火箭回收成為市場主流,最終火箭實驗室也與最初理想妥協,自 2019 年起宣布加入回收再利用一途,開始試著安裝減速傘以回收電子號火箭第一節,並在最近嘗試以直升機從半空中回收第一節助推器。

美東時間 5 月 2 日晚上 7 點 50 分(原定 4 月 19 日),There And Back Again 任務順利自紐西蘭Rocket Lab 1A 發射場升空,將來自 6 家公司共 34 個有效載荷送至離地 520 公里的太陽同步軌道。

發射後約 7 分鐘,第一節助推器於離地 13 公里(8.3 英里)左右展開減速傘,降至離地 6 公里時再展開主降落傘,使助推器下降速度減至每秒約 10 公尺;發射後約 18 分鐘,已事先在空中盤旋待命(距離海岸約 275 公里上空)的塞考斯基 S-92(Sikorsky S-92)直升機飛至助推器上方,順利用鉤子鉤住降落傘並把助推器帶回陸地,任務宣告成功。

工程師接著將檢查該助推器是否適合再次投入飛行。迄今為止,電子號火箭發射的衛星總數為 146 顆,並且該公司已投入開發下一代運載火箭「中子號(Neutron)」,其第一節助推器將設計成可回收再利用,著陸方法類似獵鷹 9 號火箭。

(首圖來源:Peter Beck/Twitter

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