灰塵堆積太嚴重,洞察號任務開始倒計時,NASA:今年底就會退役

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 18 日 15:06 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


帶來不少火星震研究成果的洞察號火星著陸器,任務已開始倒計時。隨著太陽能電池板積聚大量灰塵減少電力供應,NASA 表示洞察號只能再運行幾個月,將在今年夏季結束任務前盡可能收集更多科學數據。

洞察號(InSight)於 2018 年 11 月降落火星埃律西昂平原(Elysium Planitia),至今已檢測到 1,313 次火星震,證實這顆星球還有心跳,也讓科學家精確繪製出火星地殼厚度與地核大小,在此之前,我們對火星內部結構認知非常模糊。

然而洞察號和所有其他前往火星地表的探測器一樣,都會遇到太陽能電池板堆積灰塵導致電力供給減少的問題,機會號火星車便因遭遇火星沙塵暴失去太陽能電池板提供的動力、不再回應 NASA 呼喚,最後宣告任務終結。而由於洞察號是定點不動的著陸器,情況甚至更加嚴重──機會號工作了 15 年,但洞察號 3 年多便要宣告任務結束。

▲ 洞察號於 2019 年傳回的第二張完整自拍照,可看出當時太陽能電池板灰塵堆積還沒那麼嚴重。(Source:NASA

當初受重量與功率條件限制,洞察號並未配備可以掃除灰塵的輔助儀器(比如刷子),僅管工程師 2021 年時設法機動移除太陽能電池板上一些灰塵,但顯然趕不上堆積速度,目前洞察號能源功率僅剩最初十分之一,相當於使用烤箱時間從每天可以開 1 小時 40 分鐘降至每天只能開 10 分鐘。

NASA 宣布今年夏末洞察號就會完成大部分科學觀測並關閉地震儀,今年底正式退役(除非火星天氣條件出現好轉奇蹟,那洞察號就可能再多工作些時日)。

和其他探測器相比,洞察號是安靜了些,但這段日子它的掙扎與努力團隊都看在眼底,除了帶來火星震、火星風、地殼下方磁場強度等數據,也準確測量了行星自轉,這些都有助於我們弄清太陽系岩石行星如何形成。

(首圖來源:NASA

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