代亞布羅峽谷隕石,首次發現奇怪晶體結構

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 06 日 0:00 | 分類 天文 , 尖端科技 , 材料 Telegram share ! follow us in feedly


研究古代隕石的鑽石期間,科學家發現前所未見的微觀晶體結構,這種特殊結構是石墨及鑽石嵌合結構,獨特性也許可用於發展新式電子產品或高速充電設備。

5萬年前撞擊地球的代亞布羅峽谷隕石,1891年首次發現,隕石內的鑽石並非多數人熟悉的形式,相較之下,這顆隕石內的鑽石稱為藍絲黛爾石,又因晶體結構稱為六方金剛石,以英國晶體學家凱瑟琳·藍絲黛爾為名。這些晶體只有在極高壓力及高溫下才能形成,雖然晶體在實驗室復刻成功,但一般情況下,只有隕石以極高速度撞擊地球時,才會形成這種晶體結構。

研究隕石內的藍絲黛爾石時,研究人員發現碳基材料石墨烯與鑽石嵌合,形成奇特的分層模式,層與層之間有「堆積缺陷」(stacking faults),不能完美排列。

石墨烯是由單原子厚碳片組成,呈六角形排列,雖然各種研究仍在進行,但像羽毛輕,又如鑽石堅固,同時兼具透明和高導電性,比人髮細100萬倍,終有一日可發展成更高效或更小的電子產品,研究人員已發現這類石墨烯可在隕石生成,下一步便是了解形成過程,想辦法在實驗室複製。研究發表於《美國國家科學院院刊》。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites of TucsonGeoking42 at en.wikipedia, CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons)

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