聽覺神經是關鍵,哈佛大學找到測量聽力損害的新方法

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 07 日 21:08 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


哈佛大學醫學院近日研究指出,透過大量病患資料比對研究,發現耳蝸神經退化與聽力喪失有極大關聯,一改以往學界認為與內耳毛細胞退化程度成正比的認知,這項研究開發的新測量方式,往後可更有效追蹤聽力退化病患狀況。

由哈佛大學醫學院耳鼻喉科副教授梅森(Stéphane F. Maison)團隊與麻塞諸塞州眼耳醫院(Massachusetts Eye and Ear,MEE)合作,研究將近 96,000 名聽力退化病患案例,發現病患耳蝸神經(Cochlear Nerve)損壞程度,與聽力退化程度高度相關,並開發出以聽力檢查比對耳蝸神經損壞程度,可讓受檢者提早發現聽力退化問題。

2009 年同樣由哈佛醫學院團隊主導的研究指出,聽力退化始於耳蝸神經損壞,並影響內耳系統毛細胞(Hair Cell),但當年實驗並未分析大量病例,也沒有提出檢查方式。

這次研究則由美國國家衛生研究院(National Institute of Health,NIH)資助 1,250 萬美元進行,從 9 萬多名病例聽力檢查與耳蝸神經損壞情形交叉比對,找出重要關聯性。

梅森博士指出,聽力檢查最重要的兩項指標為「可聽度」(Audibility)及「可理解性」(Intelligibility),過往學界普遍認為聽力受損源自內耳毛細胞受損,耳蝸神經損壞是毛細胞喪失,毛細胞受損可由一般聽力檢查的聽力圖(Audiogram)測出。

但新研究發現耳蝸神經損壞才是聽力喪失導因之一,且影響的是「可理解性」能力,解釋了為何許多聽力圖正常的患者,吵雜環境卻無法理解別人談話內容,或許多使用助聽器的患者,經常無法聽懂正常談話的問題。

梅森博士表示,新研究結果與檢測方法,可讓業界許多助聽設備和聲音擴大裝置廠商,開發出更有效的產品幫助聽障者。

新研究刊登於 6 月《科學報告》(Scientific Reports)期刊。

(首圖來源:shutterstock)