狗也會開心到哭?日本研究:愛犬與主人重逢時眼淚會奪眶而出

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 04 日 0:00 | 分類 生物科技 , 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


人們很愛看狗與主人久別重逢的畫面,彷彿從狗激動的反應,就能看見牠們對主人的思念。日本科學家研究狗與主人重逢的行為,發現狗看到久違的主人時,除了激動地搖尾巴、舔主人,眼眶竟然還含著淚水。

狗也會喜極而泣?

人在難過時會流下傷心的淚水,開心時也會喜極而泣,眼淚一直視為是人類表達情感的獨有方式,除了人,從未有其他生物能落下情緒性淚水,但近期日本科學家的研究指出,狗與主人分開一段時間後相逢,除了會興奮地搖尾巴、凝視主人和舔主人的臉,還會激動地冒出眼淚。

與飼主重逢高興到淚眼汪汪

這項研究發表於科學期刊《當代生物學》(Current Biology),日本研究團隊表示,發現狗與飼主重逢時眼睛會出現淚水,但換成狗與熟悉的人(非飼主)重逢時卻沒有類似反應。

研究作者之一、日本麻布大學(Azabu University)獸醫學教授菊水健史(Takefumi Kikusui)說:「這是第一個證明正向情緒能刺激非人類動物流淚的研究,這些淚水可能也與催產素(oxytocin)作用有關。」

測測看眼淚流多少

研究團隊設計一套狗與主人重逢的實驗計畫,並採用淚液量測試(Schirmer Tear Test)衡量狗不同情境下流淚的程度。

研究人員首先將淚液試紙放在18隻狗狗下眼瞼,先測量狗在正常家庭環境與主人一起活動時釋放的淚液量,接著讓狗與主人分開5小時,和主人團聚時測量5分鐘的流淚程度。研究人員比較兩種情境結果,發現狗與主人重聚時的眼淚明顯較多,比另一個情境濕度高10%。

研究人員另外測試20隻狗與熟悉的人重聚時分泌的淚液量,並和前述狗與飼主的實驗結果相比。最終觀察到,狗與主人重聚時淚液量最多,大於狗與非飼主但熟悉的人重聚時眼淚。菊水健史對這個結果表示驚訝,「我們從來沒有聽過任何的研究發現動物喜悅時會哭,特別是與主人團聚。」他認為這次研究可能是革命性發現,代表不只人類會因情緒流眼淚,狗也會因情緒產生淚水。

▲ 狗與人類飼主分開一段時間重逢時,會表現出開心的行為,例如不停圍繞在主人身旁、搖尾巴、舔拭主人的臉部。(Source:Unsplash

都是愛情荷爾蒙搞的鬼

菊水健史提到,此次研究的契機正來自家中的兩隻貴賓犬。6年前,他飼養的一隻貴賓犬生了小寶寶,他留意到貴賓犬在照顧幼犬時表情略有不同,除了看起來十分溫柔外,眼眶也總是噙著淚水。菊水健史表示,那段照顧幼犬的畫面讓他想到催產素或許是狗分泌淚水背後的關鍵,他假設狗與飼主團聚時體內的催產素會升高,刺激狗產生淚水,也以此擬定後來的實驗。

催產素是一種在男女體內均存在的荷爾蒙,又有「愛情荷爾蒙」之稱。先前,研究人員已觀察到狗與飼主互動時,雙方皆會釋放出催產素,為了進一步確認這個賀爾蒙對狗分泌眼淚的影響,研究人員又進行了另一個實驗,他們將含有催產素的淚液和不含催產素的淚液分別滴入22隻狗的眼睛中,結果顯示,含有催產素的淚液讓狗狗產生了更多的淚水。

我見猶憐的水汪汪大眼

研究團隊得出結論,當飼主與狗重新相聚時做出打招呼或問候的舉動,便讓狗的催產素升高,導致狗的眼中分泌出更多的淚水。

為了更確立這次的研究觀點,研究團隊還進一步探索,狗流淚的模樣會帶給人類什麼樣的感覺。他們邀請74位參與者依據看到狗流淚和沒有流淚的照片後,心中排出想照顧狗狗的程度來給分。結果顯示,人們在看到狗流淚的照片時出現較多想照顧狗的反應,至此研究團隊認為,狗的眼淚確實會強化狗與主人之間的關係。先前也有研究指出,狗在被人類馴化的漫長過程中,牠的眉毛肌肉逐漸演化成能被人類解讀的靈性表情,只為了與人類建立更緊密的關係。

▲ 日本研究團隊相信,狗成為人類的夥伴,並發展出能與人類眼神交流的能力,因此,牠們的眼淚也能引發人類的保護欲。(Source:Unsplash

但也不是所有人都買單

然而,該研究結論並未說服所有的科學家。未參與此次研究、美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)的犬類行為專家韋恩(Clive Wynne)就認為,將淚液試紙放在狗的下眼瞼上,並不能證明狗的情緒與眼淚有關;他認為,狗與主人重聚時因為表現得更興奮,試紙有可能受到更多磨擦,而讓狗產生更多的淚水。韋恩說道:「如果我們接受這份研究提出的證據,這將是對動物在情感表達方面最大的發現之一,但目前這些證據還不足以說服我。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:pixabay

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