蘋果邁入 AR/VR 元年,傳聞新品「Reality Pro」有何亮點?

作者 | 發布日期 2023 年 01 月 24 日 17:48 | 分類 Apple , VR/AR Telegram share ! follow us in feedly


自 2015 年發表 Apple Watch 以來,蘋果未針對新領域推出新產品。傳聞已久的混合實境頭戴式裝置「Reality Pro」今年將要推出,有望撼動目前由 Meta 主導的 VR 產業。

熟知蘋果的彭博社記者 Mark Gurman 揭露,蘋果今年稍晚可望推出名為「Reality Pro」的混合實境頭戴式裝置,採用新穎的方式幫助用戶進行虛擬視訊會議、觀看身臨其境的影片,因為具備眼部和手部追蹤系統成為主要賣點,可從 Meta 等競品脫穎而出。

Digital Crown 一鍵切換 VR / AR 模式

Reality Pro 有幾個外部鏡頭分析用戶的手部動作,並以內部感測器追蹤眼球,用戶不僅查看裝置螢幕上的項目,將拇指和食指捏緊就能啟動各種功能,而非使用實體控制器。

Reality Pro 具有 VR 和 AR 的模式,用戶透過 VR 可在顯示器看到虛擬影像和內容,至於 AR 是將虛擬內容疊加在真實環境中。Reality Pro 將有 2 個 Sony 開發的超高解析度顯示器,用於顯示 VR 內容,或搭配外部鏡頭啟用 AR 穿透模式(pass-through mode)。

Reality Pro 還有 Digital Crown 可在 VR 和 AR 之間切換使用,用戶沉浸在 VR 體驗,一旦切換成 AR,虛擬內容將漸漸淡出,改被外在的真實環境包圍。知情人士表示,蘋果認為這將成為 Reality Pro 一大亮點,目前處於保密狀態。

▲ 蘋果發展 AR 技術多年,可將虛擬內容疊加在真實環境中。(Source:科技新報)

延續 iPhone 體驗,升級視訊服務

Reality Pro 的作業系統,蘋果內部稱為 xrOS,有許多與 iPhone、iPad 相同的功能和體驗,如有 Safari、郵件、訊息、日曆、照片等 App,並提供 App Store、Apple TV+、Podcast、音樂等服務。當用戶需要輸入文字時,可以使用 Siri 語音輸入,蘋果也在開發能讓用戶雙手懸空打字的新技術,但可能不會在產品上市時就準備就緒。

Reality Pro 還能變成 Mac 電腦的外接顯示器,同樣能以觸控板、滑鼠、鍵盤控制電腦。

Reality Pro 提供以 FaceTime 為基礎的先進視訊會議服務,在 VR 模式模擬呈現用戶的臉部和全身,2 人同時佩戴 Reality Pro 可以虛擬交流,如同處在同一個房間裡。由於這項功能需要強大的處理能力,因此只在一對一視訊時支援擬真頭像。當多人進行 FaceTime 視訊,用戶頭像則是顯示照片或 Memoji。

▲ FaceTime 視訊功能,將藉 Reality Pro 獲得升級體驗。(Source:蘋果)

觀看身臨其境的影片也是 Reality Pro 的核心功能。蘋果除在 2020 年收購串流媒體公司 NextVR,更與迪士尼、杜比實驗室等 6 家合作夥伴,討論為新平台開發 VR 內容的問題,同時努力更新自家 Apple TV+ 素材,能與 Reality Pro 搭配使用。此外,第三方開發商將為 Reality Pro 設計 VR 遊戲,蘋果已經建立底層引擎來為 VR 遊戲提供支援。

分離電池解決過熱過重問題

Reality Pro 將搭載包括蘋果 M2 晶片的類似版本,以及用於圖形和混合實境的專用處理器。根據蘋果提交的商標申請,專用處理器將被稱為 Reality 處理器。

不過,強大的處理器帶來另一個問題:佩戴 Reality Pro 可能過熱。為了解決這個問題,蘋果決定將電池從頭戴式裝置分離,可以放在用戶口袋並以連接線連接,另一調整則是加入冷卻風扇。

Reality Pro 電池續航力可持續約 2 小時,透過 USB-C 充電,但整個電池組體積不小,相當於 2 台 iPhone 14 Pro Max 疊在一起的大小。相較之下,Meta 是將電池塞入頭戴式裝置後側,同時達到平衡佩戴的效果。蘋果如果採用相同做法恐使整個頭戴式裝置笨重,佩戴起來不舒服。

▲ Meta Quest Pro 電池置於頭後,重心不至於偏重前側。(Source:Meta)

知情人士透露,蘋果計劃最早在今年春季發表這款產品,不過具體時程仍有可能變動,該公司希望能在 6 月舉行的 WWDC 開發者大會上討論這款產品,並在今年稍晚開賣。有鑑於這款頭戴式裝置距離正式發表還有一段時間,某些功能可能更改或取消,蘋果發言人則拒絕對這項產品發表任何評論。

Meta 發展 VR 和元宇宙已經賠上數十億美元,可見這對大型科技公司而言仍是艱鉅挑戰。蘋果規劃高單價產品進軍這個前景仍不確定的市場,以超過 1,000 人的開發團隊在這項專案上投入超過 7 年的時間,預計第一年銷售 100 萬台,不以獲利為目標,而是以長遠計畫逐步站穩這個市場。

(首圖來源:蘋果

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