x86 處理器能效回神,蘋果晶片神話不在?

作者 | 發布日期 2024 年 05 月 22 日 7:50 | 分類 半導體 , 晶片 , 處理器 line share follow us in feedly line share
x86 處理器能效回神,蘋果晶片神話不在?


長久以來 PC 端的處理器一直被 x86 架構所壟斷,一直到蘋果在 2020 年推出了自研的 ARM 架構處理器 M1 才打破了這個局面。

雖然在峰值效能上,x86還是占上風,但M1展現出的強大能耗和優異的離電效能震撼了業界。之後AMD推出了能耗相對優異的Zen 2架構應戰,但還是離蘋果的M系列有段距離,遑論當初仍受限於舊製程的英特爾。之後蘋果便持續以M系列晶片優異的效能和遠勝x86的能耗,拉高其MacBook系列在PC市場的占有率,根據多方市調機構的報告,蘋果現在已站穩全球PC出貨量第四名,M系列晶片的逆天能耗功不可沒。

然而這樣的狀況在英特爾推出具備具備Meteor Lake架構的處理器之後有了變化。Meteor Lake首度採用了Intel 4製程,並透過Tile模組整合了其他不同製程,甚至是來自競爭對手台積電的製程。這樣的改變也確實讓處理器的能耗比大幅進步,從第三方的評測看來,搭載Meteor Lake的筆電在電池續航表現上已經明顯縮小了和MacBook的差距。

更令人驚喜的是在離電表現上,Meteor Lake一改前代產品「插電一條龍,離電一條蟲」的尷尬情況,即便在不插電的情況下也能釋放超過在插電情況下近八成的效能,這意謂著使用者在筆電不插電的情況下也能擁有絕佳的效能,MacBook系列的最大優勢確實正在流失中。

x86處理器還沒有完全追上ARM

但這就意味著x86處理器可以一步步地收復失土搶回ARM的市占嗎?倒也未必。雖然x86架構處理器的能效回神了,但還是沒有完全追上ARM。而且很快地ARM架構又會有個看似強而有力的競爭者加入,就是高通。高通在去年就發表了專為Windows PC打造的Snapdragon X Elite ARM架構處理器,但並未透漏太多細節;然而隨著微軟發表全新一代的Surface的時間接近,高通也揭露了更多有關Snapdragon X Elite的細節,內容也跟當初蘋果發表M1一樣熟悉:持續強調其相較於Meteor Lake更優異的能耗比。

高通加入Windows陣營也代表以後x86對陣ARM不等於Windows vs Mac,新一代的Surface預料就會採用Snapdragon X Elite處理器。難道在能耗之戰x86又要被ARM拉開差距了嗎?顯然沒有,英特爾和AMD也已預告即將在COMPUTEX發表全新的Lunar Lake和Strix Point。兩者皆採用了全新的製程和架構。Lunar Lake的處理器單元還首次採用了台積電的N3B製程,這也是英特爾近來第一個真正由台積電代工的處理器;具備全新Zen 5架構的Strix Point預料也會採用台積的3奈米製程,可以推測兩者的能耗會再大幅進步,這樣一來等於是檯面上四大晶圓設計商英特爾、AMD、高通以及蘋果全部歸隊採用台積電N3家族製程,究竟x86到時候能拿出甚麼樣的能耗表顯對戰ARM,值得期待。

總而言之,在效能逐漸過剩的年代,能耗正式成為兵家必爭之地。然而最後不管是x86還是ARM勝出,最後獲利的仍然是消費者,也許在不遠的將來,PC也能有近似手機的續航力和離電效能,各位可以拭目以待。

(首圖來源:蘋果

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