【醫療生科】腦幹植入晶片 三歲失聰兒重獲聽覺

作者 | 發布日期 2013 年 06 月 26 日 14:31 | 分類 晶片 , 醫療科技
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美國三歲小男孩格雷森(Grayson Clamp)出生就沒有聽覺,6月初,他接受手術,當他第一次聽到爸爸叫他的聲音時,反應是嚇了一跳!




格雷森的故事有點複雜,許多聽覺障礙者可植入人工耳蝸就能恢復聽覺。人工耳蝸有個收音器,收音後轉換為電子訊號,然後以一個螺旋狀的尾端伸入耳蝸中,而正常的耳蝸內布滿毛細胞,當聲波造成耳蝸內的淋巴流動,就會搖動毛細胞,產生電位變化,經由聽神經纖維傳入大腦,產生聽覺,至於人工耳蝸則是以電位變化直接傳到聽神經纖維上,所以就算毛細胞受損也能產生聽覺。

但是格雷森裝人工耳蝸卻無效,因為他是聽神經受損。格雷森的父母只好找來北卡羅萊納大學醫院的專家,直接植入晶片在他的腦幹上,取代聽神經的功能,才讓格雷森恢復了聽覺。

這種裝置其實原本是為了聽神經長了腫瘤的成人研發的,應用在小朋友身上還是第一次,格雷森之所以能雀屏中選成為第一個受惠者,主因是先前他父母教會他一套手語,所以手術後他能用手語表達他聽到了什麼,供治療團隊評估情況。

植入人工耳蝸產生的聽覺跟原本的聽覺有所不同,植入晶片產生的聽覺比起人工耳蝸又再差了一截,不過治療團隊認為,格雷森會比成人患者的效果更好,因為兒童大腦的適應與學習能力都比成人更強,預期他應該能好好利用這新的聽覺。

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