美國政府投資,第一座大型太陽熱能電廠將運轉

作者 | 發布日期 2013 年 10 月 03 日 16:42 | 分類 環境科學 , 能源科技
ivanpah

由美國能源部所支持的一項太陽熱能電廠計畫,即將於加州的伊萬帕(Ivanpah)開始運轉並首次正式輸送電力,該計畫已於伊萬帕的沙漠中建造20萬面鏡子,利用鏡子將太陽的熱能儲存到中央並利用熱能產生蒸氣,再利用蒸氣進行渦輪發電。




據了解該計畫由 Brightsource 能源公司執行,總共耗資22億美金,其中有16億美金是由美國能源部支出的貸款。該電廠目前尚未完全建構完成,但預計在年底就可以正式運轉。

太陽熱能發電與一般所熟知的太陽能板發電有所不同,太陽能板主要是利用光電轉換的原理,將太陽光轉換成電能,但太陽熱能發電則是將太陽的熱能以不同的方式轉換成電能,例如這座太陽熱能電廠就是以「塔式聚熱發電」的方法,將熱能轉換為蒸氣發電。

雖然這可能會是個改變化石燃料電廠的龐大計畫,但許多人仍然質疑以目前的技術而言,建造如此龐大的電廠是否言之過早。畢竟目前類似技術所生產的電力成本,遠高於傳統的化石燃料(美國本身尚有極為豐富的天然氣蘊藏量),同時在中國廠商的強力競爭下,太陽能板的價格已經大幅下降,但這些因應太陽熱能所製造的鏡子與蒸氣渦輪機的價格仍偏高,如果它們的成本無法在短期內下降,很可能會因此讓「塔式聚熱發電」的方式進入死胡同。

但相較於傳統的太陽能電池來說,可以全天候發電是太陽熱能的一大優勢,目前塔式聚熱發電所使用的流體熔融鹽(Molten Salt)導熱特性,讓塔式聚熱發電也能在夜晚產生蒸氣,因此在夜晚的成本相對較傳統太陽能便宜,如果美國要逐步放棄化石燃料發電的話,太陽熱能發電將會是取代傳統太陽能板與風力發電在夜晚間歇時的重要方式。

圖文來源: MIT Technology Review 

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