任天堂遭遇空前挑戰,出路何在?

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 24 日 17:59 | 分類 電子娛樂
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正當微軟與Sony競相發表次世代遊戲機銷售佳績,任天堂獨自垂淚,大幅調降年度(2013年4月-2014年3月)合併營收獲利目標, Wii U 遊戲機出貨目標自 900 萬台劇幅下修至 280 萬台,遊戲軟體出貨目標也減半至1900萬片,3DS各機種出貨目標自 1,800 萬台下修至 1,350 萬台,可說遊戲機與掌機兩面遭困,尤其是Wii U下修幅度之大,更可說是幾乎面臨市場淘汰。



 

任天堂的經營狀況出問題,可說並非一日之寒,前兩季就已露出嚴重警訊。

2013 年 4 到 6 月,雖然乍看之下,任天堂繳出了獲利 86.24 億日圓的成績,在先前連續 3 季虧損後終於轉虧為盈,然而細看財報內容,可發現完全是拜「安倍經濟」日圓大貶所賜,匯兌收益高達 169.43 億日圓,也就是說是,本業經營情況並無好轉,甚至若扣掉匯兌收益還大幅虧損。

至 2013 年 7 到 9 月,「安倍經濟」無法持續,匯兌收益降至 14.26 億日圓,任天堂打回原型,季虧損 80.24 億日圓,將上一季的獲利幾乎全數吐回。從這 2 季的狀況來看,就知道任天堂狀況已經極為不妙。而接下來,如任天堂社長岩田聰所說,由於產品銷售不振,任天堂連弱勢日圓都無法好好利用。

當微軟與 Sony 雙方以次世代遊戲機互相叫陣,乍看來似乎是兩個死對頭互不相讓,其實卻是起了互相拉抬的作用,雙雙交出銷售佳績,反而是效能只及於 Xbox 360 與 PS3 的任天堂 Wii U 遭到徹底邊緣化,Xbox One 與 PS4 在 2013 年底吸走遊戲市場大量消費力,使 Wii U 軟硬體在每年對遊戲機最重要的年底聖誕季銷售遠遠不如任天堂預期,是任天堂調降財測主因。

儘管面臨低迷業績,且財測預期全年度將發生虧損,據路透社報導,任天堂社長岩田聰雖向股東道歉,卻表示並不會因此做出高層人事調整,他本人也不會因此辭職

面對當前的困局,岩田聰表示,人們使用時間的方式與生活方式已經改變,如果停留在原地,將不進則退,被時代淘汰,而這正是任天堂目前困境的成因,岩田聰表示任天堂沒有拿出正確的對策來適應這個市場。

岩田聰對任天堂困境的成因可說解讀的相當準確,但是,解決辦法呢?

若從財務面看,發生虧損不必然代表任天堂馬上面臨倒閉,因為任天堂過去獲利豐厚,目前還坐擁 4631.9 億日圓的現金流量,合計約 44.4 億美元,任天堂還有本錢可以一搏。

但若從產品面來看, Wii U 在此一年度若已萎縮到只能出貨 280 萬台,最終總出貨量在 Xbox One 與 PS4 夾殺下,甚至可能僅有 1,000 萬台。過去任天堂也曾經在 GameCube 時代於遊戲機市場屈居老三,因此許多人仍看好任天堂可重複自 GameCube 的低谷以 Wii 重回高峰的成功經驗,然而 GameCube 全球總銷售量也達 2,174 萬部,Wii U 所面臨的情勢遠比 GameCube 更嚴峻。

當一部家用遊戲機只能出貨千萬台,任天堂繼續投入 Wii U 遊戲軟體開發的成本也均將石沉大海,狀況將非如任天堂 GameCube 時代尚可苦撐待變,而是如 SEGA 推出 DreamCast 時,全球總出貨 1,060 萬台,受限於硬體基礎過小,其上最暢銷遊戲僅兩百多萬片,終於被迫永遠退出遊戲機硬體市場。

過去任天堂一直嚴詞抗拒將任天堂遊戲投入行動遊戲,或是其他主機平台的想法,老是死守依靠銷售硬體賺錢的陳腐觀念,將軟體視為帶動硬體的工具,如今也不得不鬆動立場,岩田聰表示,有鑒於行動裝置的擴張,任天堂很自然的也已經開始研究要如何利用這股趨勢擴張任天堂的遊戲版圖。但是,任天堂仍不鬆口於業界期待的任天堂將遊戲軟體發表於行動平台,岩田聰表示,這不是把超級瑪莉搬上行動裝置這麼簡單的事。

任天堂面臨的困境也不只是行動裝置,而是消費者心態的全面轉變,過去消費者對遊戲機的想法是玩具,只要便宜就好,當 PS3、Xbox 360 與 Wii 相爭時,最便宜的 Wii 獲得絕大成功,但消費者的心態已經轉變,當 Xbox One 與 PS4 以高價上市,消費者仍趨之若鶩,反倒是價格低的 Wii U 乏人問津,可見消費者已從堪用就好的心態,轉變為願意花更多錢購買更高功能的產品。

這個趨勢對任天堂來說是致命傷,因為任天堂的基本策略是不開發最尖端技術的產品,而是以從市面上挑選已經成熟的技術重新組合出堪用的產品為傲,Wii 就是這個思維的結晶,然而,正是 Wii 的成功一手毀了任天堂賴以為生的堪用品市場,因為當大量消費者購買 Wii,回家才發現體感可有可無,與想像落差太大,很快玩膩,導致絕大多數消費者家中的 Wii 主機都處於不再使用狀態,當消費者上過一次當,就不易再接受任天堂的堪用品邏輯。

但在此同時,任天堂卻因堪用品邏輯的大成功而只想複製此一經驗,推出 Wii Fit 平衡板等更多堪用品榨出剩餘市場,絲毫沒有察覺自己正在步上自我毀滅道路,最後導致如今 Wii 再怎麼降價也乏人問津,Wii U 也同樣深陷泥淖。

任天堂股價自 Wii 上市的高點以來,至今已跌掉 8 成,投資機構法人對任天堂遲遲無法拿出對策,已經相當不耐,其中許多給予岩田聰「SEGA 化」的壓力,亦即迫使任天堂放棄硬體包袱,趁超級瑪莉等老品牌還有人氣,轉型為純遊戲軟體開發商,如此建議的包括許多日本機構,但他們對此亦不抱太大期望,因為任天堂一向堅持己見自行其是,不聽外界的意見。

任天堂到底如何可脫離困境,歸納目前各投資機構、產業媒體與分析機構的想法,主要有幾種方案建議。

其一,是放棄 Wii U 完全無用的第二螢幕,一如在掌機市場上推出 2DS 一樣,如此一來不但可以降低硬體成本,更可減少跨平台遊戲「獨不佔」Wii U 的情況。

然而,此方案的問題在於,微軟與 Sony 預期分別將繼續調降 Xbox 360 與 PS3 售價,在規模生產下,2 者都將比去掉第二螢幕的 Wii U 還便宜,就算對第二螢幕斷尾求生,也無法與 Xbox 360 與 PS3 在廉價市場競爭。

其二,放棄 Wii U,以最後資金一搏,推出下一世代主機重振聲威。

此方案的問題在於,任天堂在遊戲機各方面技術已經全面落後,尤其是在目前微軟與 Sony 全力主導的線上功能上,任天堂的基礎奇弱無比;而在運算效能方面,任天堂自 Wii 起一路走來,規格都落後對手一個世代,如 Wii 的效能跟 Xbox 和 PS2 較接近而遠遠落後 Xbox 360 與 PS3,Wii U 的效能僅與 Xbox 360 與 PS3 差不多,任天堂是否能掌握更高效能硬體,甚至任天堂有沒有能力開發 Xbox One 與 PS4 等級的遊戲軟體也是個問號;加上 Xbox One 與 PS4 已經跨出成功的第一步,任天堂若從現在才開始籌劃下一世代主機,最快也要 2 至 3 年才能上市,Xbox One 與 PS4 早已佔領市場。

其三,放棄主機,轉型為遊戲開發商,任天堂遊戲登上其他平台。

這是許多投資機構、媒體與產業評論認為最可行的辦法,但是卻也是許多投資機構、媒體與產業評論認為任天堂最不可能接受的辦法。

但任天堂一方面嚴拒「SEGA 化」,一方面又完全拿不出對策,從岩田聰的發言之中,可了解任天堂之所以迷失方向的主因,岩田聰表示任天堂產品在日本仍然銷售相當不錯,卻在歐美滯銷,岩田聰說他自己就可以當日本市場的「天線」,意思是身為日本人,他喜歡的東西往往日本消費者也一樣喜歡,很容易以自己的喜好抓到方向,但他完全無法抓到歐美市場消費者在想什麼。

本國市場的特殊性保護,乍看來似乎對產業有利,但當日本市場因本身的封閉性,與歐美市場產生相當大的落差,任天堂反而身受其害,迷失方向。

而任天堂 3DS 雖然目前尚未淪落 Wii U 的慘況,但在行動裝置風潮下,3DS 也沒剩下多少好時光了,甚至連最後保命符日本市場,也可能在 iPhone 大舉入侵日本下,最後也一樣被行動遊戲淹沒。

從各方面觀之,「SEGA 化」仍是任天堂唯一最合理的出路,就看任天堂能否壯士斷腕,快速認賠退出硬體製造,把握手上還具有品牌優勢的各遊戲系列;或是抱殘守缺,直到硬體再也賣不掉才被迫退出硬體製造,若是後者,屆時,可能連轉型為純軟體開發商都為時已晚。

 

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