萬向集團分割 A123 再售予 NEC,前因後果一齣大宅門

作者 | 發布日期 2014 年 03 月 31 日 17:42 | 分類 汽車科技 , 電動車
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A123 這家公司在 2012 年可說是名噪一時,不過不是好的名聲,而是因為在 2012 年 10 月演出了破產戲碼,由於 A123 還接受美國能源部的大額補助,一時批評聲浪四起,另一方面,A123 也是不幸的電動車廠菲斯克(Fisker)的電池供應商,A123 當年破產的資產經過一番爭搶,包括美國的強森自動控制(Johnson Controls)與日本的NEC,但最後花落中國,於 2013 年初,由中國的萬向集團,以 2 億 5,660 萬美元的價格買下,如今,過了一年多,A123 再度躍上了新聞檯面:它又被賣了。




這次的轉手可說仍是 2012 年破產的後續發展,轉手案有關集會有所影響的大廠,名字也都很熟悉,萬向集團、NEC、Fisker。

事情就從 Fisker 說起,話說,當年 Fisker 是現在不可一世的特斯拉(Tesla)心中最大的對手,Fisker 的共同創辦人亨利‧菲斯克(Henrik Fisker)來頭可不小,他是世界首屈一指的汽車設計師之一,設計過 Aston Martin DB9、V8 Vantage、Artega GT、BMW Z8 等名車,也是 Aston Martin 的設計總裁,當創辦 Fisker 的時候,他發下豪語,說要讓油電混合車「高貴不貴」,還計畫要得到美國能源部補助,一年生產 10 萬輛油電混合車。

這跟特斯拉的宣言可說有異曲同工之妙,只不過特斯拉想推動的是純電動車,而這兩家也都訴諸科技時尚,因此雙方很快成為彼此的眼中釘,由特斯拉先發動攻擊,2008 年特斯拉控告 Fisker 竊取特斯拉的設計,纏訟一年後,以特斯拉敗訴收場,反而還要賠Fisker 110 萬美元訴訟費用。另一方面,Fisker 也成功分食了美國能源部的貸款,得到 5 億 2,870 萬美元,相對的,特斯拉則得到 4 億 6,500 萬美元。

就在特斯拉看起來已經無法阻止 Fisker 的時候,事態反轉直下,Fisker 面臨生產延遲,導致美國政府抽資並凍結貸款,之後 Fisker 備受期待的 Karma 車款,由於全數使用 A123 的電池,受 A123 瑕疵電池影響,造成必須全面回收更換,不僅造成額外開支,更影響銷售,屋漏偏逢連夜雨,Karma 要出口歐洲的 338 輛車,在紐華克港遇上桑迪颶風,結果泡水全毀,還因海水導致 16 輛車短路起火,並波及其他未起火車輛,不僅造成財務上的損失,還進一步影響商譽,結果 Fisker 不但沒能像特斯拉一樣成為媒體寵兒、投資界眼中的新星,反而是每下愈況,當 Fisker 向 A123 求償時,沒想到 A123 卻先破產了。

A123 原本也是備受矚目的一顆明日之星,還曾經被認為是美國政府補助計畫之中最有前途的一家,接受美國能源部補助 2.49 億美元,不過 A123 破產前只拿到約超過半數的 1.32 億美元,此外,在布希時代,A123 就已經得到 600 萬美元補助,密西根州也另外補貼了 900 萬美元,加上其他稅務減免,花了這麼多美國公帑,使得 A123 不僅成為能源儲存產業界的焦點,也成為政黨攻防戰的焦點。

A123 的破產,也可說直接與 Fisker 的悲劇有關,2012 年 A123 出貨給 Fisker 等 5 家汽車大廠的電池全面有瑕疵,全面回收,5,500 萬美元的回收費用成為壓垮 A123 的最後一根稻草,2012 年 10 月,A123 陷入危急關頭,找來中國萬向集團,打算出售 80% 股權,換取萬向集團 4.65 億美元投資,以挽救公司,消息一出,美國政界與產業界都十分震撼,但這項售股案最後破局,破局原因並未公開,但可能是萬向集團發現等破產之後來「撿屍」更為划算。

A123 無奈只能宣布破產,一開始傳出資產將以 1.25 億美元售予 Johnson Controls,又傳出 NEC 也出價 1.25 億美元希望買下汽車以外的能源儲存部門,不過最後萬向集團又重新出手,硬是從各買家手中搶回了 A123 的資產,出價 2 億 5,660 萬美元,比之前 4.65 億美元只得 8 成股權的交易划算了一倍。

但這齣大宅門至此才演到了一半,Fisker 才正要與 A123 談判賠償事宜,A123 就宣布破產,最後由萬向集團買下後,Fisker 稱萬向集團應該負連帶責任,但萬向集團當然不願認這筆帳,爭執沒多久,Fisker 得不到賠償,也無法再取得金援,也只得稍後於 2013 年 3 月跟著破產,Fisker 裁員 75%,只留下 40 人處理後續資產出售事宜。

最先對 Fisker 資產出手的是香港首富李嘉誠幼子李澤楷旗下的 Hybrid Technology,就在雙方即將成交的時候,又是在最後關頭突然殺出程咬金,而且程咬金還是同一個,就是中國萬向集團,萬向集團原本出價 2,475 萬美元,不過最後美國法院讓 Hybrid 與萬向集團競標,最後以 1 億 4,920 萬美元標下,至此 A123 與 Fisker 兩個冤家都落入了萬向集團手中,這是 2014 年 2 月的事。

至此,萬向集團的策略已經很明顯,同時擁有 A123 與 Fisker 以後,萬向集團將與特斯拉相同,同時擁有電池製造能力與汽車設計製造能力,成為特斯拉的新對手,可以看出萬向集團繞了這麼大一圈,重點是放在電動車,能源儲存方面不是主要目標,於是,萬向集團的最後一步,就是在 2014 年 3 月底,將 A123 分割,把電網能源儲存及其他能源儲存應用部門切割出來,賣給當初沒買到的 NEC,對萬向集團來說,這是拿「雞肋」回收一些現金,對 NEC 來說,當年出價 1.25 億美元買不到的,現在 1 億美元就買到手,當然划算,可說皆大歡喜。

看樣子,萬向集團已經完全照計畫完成了布局,不過,這齣大宅門的最後結局怎麼寫,其實仍掌握在特斯拉手上,特斯拉積極興建超級電池廠 (Gigga Factory),並積極與 SolarCity 進行能源儲存的合作,顯示其野心已經不只在於電動車,包括摩根史坦利在內等許多投資與分析機構都認為,特斯拉已經不再只是汽車廠,而是整合能源大廠,相較於特斯拉從汽車業跨足能源儲存,萬向集團卻是把能源儲存割捨不要,誰的策略才是正確?將有一場龍爭虎鬥決定最後答案。

來源:https://www.greentechmedia.com/articles/read/nec-snatches-a123-energy-storage-biz-from-wanxiang 

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