美國政府成立氣候資料局,推巨災資訊網站

作者 | 發布日期 2014 年 04 月 06 日 12:00 | 分類 尖端科技

美國總統歐巴馬多次在演講中指出,對抗全球氣候變遷,不只是要節能減碳,由於全球暖化帶來更頻繁的極端氣候,所以美國政府要對極端氣候做好因應,以減少人命財產損失。




這些災害包括更強烈的颶風,加上暖化帶來海平面上升的威脅,掀起威力更大的水災,也包括旱災的威脅,在乾燥地區,容易造成森林大火,要如何對付這些野火讓美國傷透腦筋,也包括熱浪侵襲,不只造成老年人送醫,也造成農業上的損失。

在諸多對抗極端氣候的努力中,歐巴馬一再提到,要將氣候資訊公開,使人人都能取得氣候資料,提早做準備,如今這個政策願景開始跨出第一步,歐巴馬責成美國政府成立「氣候資料局」(Climate Data Initiative),並建立了一個氣候資料即時網站 data.gov/climate,於其上收集整理美國政府的公開資訊,包括來自美國航太總署(NASA)與美國國家海洋及大氣管理局 (National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA )、美國國防部,與美國地理調查的資料,資料包括地理資訊,以及工程資訊,包括橋梁、道路、隧道、運河、河川水位表等等。

氣候資料局表示,極端氣候在 2012 年,造成全美國財物損失高達 1,100 億美元,以及超過 300 人死亡,是亟需應對的重大問題,氣候資料局也歡迎民間企業或非營利組織多多利用這些政府公開的資料,可以製作如互動地圖,或是氣候預測等等服務,協助美國民眾應對極端氣候。

目前已經有不少企業表達興趣,如地圖資訊公司 Esri 表示將與全美 12 座城市合作,製作免費的地圖與 App,供市政府預先規畫如何應對天災,Google 也將撥出 1 petabyte的容量來儲存這些資訊,並在 Google Earth 引擎中撥出 5,000 萬小時的運算效能來處理這些資訊。

氣候資料局希望最終能創造許多易用的工具,幫助各地區政府的防災應變部門、醫院、農民、企業,都能及時因應極端氣候帶來的巨災,將損失減到最輕。2

不過目前氣候資訊局網頁的資訊還相當有限,只包括海平面上升與沿海淹水區域的警示,不過隨著時間,更多資料會逐漸上線,包括巨災對健康的威脅程度,食物供應在哪,以及能源供應系統狀況等等,未來想必有許多美國軟體公司能藉由些資料開發出許多應用,不過,資料再怎麼擴充,都只限於美國國內,或許我們該請歐巴馬推己及人,別只顧美國本土,像 NASA 的資料涵蓋全球,應把這項服務擴大到全世界,畢竟全世界都有美國遊客嘛!

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