雙腿癱瘓也能開球?巴西世界盃將向世人展現奇蹟

作者 | 發布日期 2014 年 05 月 29 日 8:53 | 分類 尖端科技 , 生物科技 , 醫療科技
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為了舉辦 2014 年世界盃足球賽,巴西已經創造了許多奇蹟,包括從前以嚴重汙染、環境惡劣聞名於世的聖保羅市,在全力推行環保與資源回收政策,不可思議的大為改善汙染情況,更為當地貧民創造就業機會。不過,在這難得向世界展現巴西的盛會上,巴西還想炫耀更多奇蹟。



巴西計畫當世界盃開球的時候,開球者既不是國家領袖,也不是知名影星,或是巴西著名的退休球星比利,而將會是一位平凡,但是下肢癱瘓的青少年……下肢癱瘓要怎麼踢球?這就是展現奇蹟之處,當天,這名癱瘓的青少年,將在最新科技的協助下,從輪椅上站起來,為這 4 年一度的盛會開球。

這整個計劃名為「再度行走」計畫(Walk Again Project),計畫主導者是 Miguel Nicolelis,參與計畫的包括杜克大學神經工程學中心(Duke University Center for Neuroengineering)、慕尼黑工業大學(Technical University of Munich)、瑞士洛桑聯邦理工學院(Swiss Federal Institute of Technology in Lausanne)、巴西愛德慕與莉莉撒佛拉國際神經科學研究院誕生分校(Edmond and Lily Safra International Institute of Neuroscience of Natal)、加州大學戴維斯分校、肯塔基大學,以及杜克互動虛擬實境實驗室的 Regis Kopper。

再度行走計畫包括兩個部分,一是一頂以 3D 列印而成,符合開球者頭型的頭盔,內有電極,可以偵測開球者的腦波,頭盔呈泡沫狀結構,可以吸震,固定電極在頭上的位置。二是一對穿在腿上的外骨骼裝置,外骨骼裝置內建許多感應器,可以感應外骨骼的姿態,與踩在地上的壓力,據此自動調整以穩定步伐。背上則有供電提供外骨骼動力的電池,以及運算腦波資料,轉換為外骨骼動作的電路與處理器。

先前《科技新報》報導生化義肢公司 BiOM 時,曾介紹 BiOM 也開發外骨骼裝置,但是BiOM所開發的,是穿在雙腿還能動,只是力氣不足的人身上,因此只要感應腿部動作或腿部的肌肉電位,因應腿的動作予以輔助即可;這回再度行走計畫的外骨骼裝置,則是要穿在雙腿完全癱瘓者身上,因此,必須偵測使用者的腦波,以腦波來控制外骨骼的行動。

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獲選為開球者的巴西青少年,將戴著頭盔,在虛擬實境的環境中,訓練如何以腦波操作外骨骼來行走,以及開球。

由於世界盃舉辦日已經開始倒數計時,想必這位青少年的訓練工作也已經緊鑼密鼓的進行中,就讓我們預祝他能克服障礙順利開球,為巴西與全世界不良於行的患者帶來希望吧!

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