【WWDC 2014】與 Touch ID API 結合,iOS HomeKit 的物聯網戰略

作者 | 發布日期 2014 年 06 月 03 日 6:07 | 分類 Apple , iPhone , 人力資源
applehomekit

許多人都猜測這次 WWDC 中,蘋果會端出什麼樣的新牛肉,包括是否有新的 iOS 裝置如 iWatch?或是全新的 Retina MacBook Air?但一向是以開發者為主軸的 WWDC Keynote,這次則是將焦點放在兩大應用「Home Kit」以及「Touch ID」上。




其實物聯網一直都缺乏一個相關的統一標準,包括催動的裝置、連線的方式等等,物聯網相關概念中的「智能家居」更是如此,從智能家具的連線與控制、到相關使用數據的微調等等,都是目前在物聯網時代中一個難以克服的標準,一但連線的標準不一,可能造成不同的智能家具無法連線的窘境。

HomeKit 等同宣示跨入物聯網

而蘋果則提出了一個全新的解決方案:HomeKit,這個開發者套件能與智慧家具連結,遙控包括門鎖、燈具開關等小事情,但在蘋果早已推出的相關服務一同串起來後,這將會成為最強大的物聯網機制,而 iOS 裝置與 Mac 電腦將會成為串連一切的遙控核心。

事實上蘋果早就已經有了可以將設備連接起來的服務:AirDrop 與 AirPlay,這兩個服務已經可以透過 Wi-Fi 將不同的裝置連線,雖然 AirDrop 與 AirPlay 與真正的物聯網遙控有些差異,這也代表著只要裝置能夠透過 Wi-Fi 連線,要靠 iOS 裝置或 MacBook 將智能家具連線遙控,以蘋果現在的技術而言,並不是非常困難的事情,況且蘋果還有 iBeacon 這張王牌。

基本上藍牙有距離上的限制,要靠「傳統的藍牙技術」辦到遠距離遙控,可能還有一些問題需要克服,靠 Wi-Fi 連結是最快、最有效率的作法,或蘋果已經在 HomeKit 中放入支援 iBeacon 相關技術,直接讓 iBeacon 應用在智能家具也不無可能。

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蘋果呼喚廠商的回應

與其說蘋果在 WWDC 是要將 HomeKit 展示給他們的開發者看,不如說是要展示給正在開發智能家具標準的廠商,要他們能夠投入蘋果的陣營,將家具連線的標準一致化,才能夠讓 iOS (或說是 iBeacon)成為智能家具連線的統一標準。但這條路很可能是極為漫長的,即使蘋果推出了極具野心的 HomeKit 打進物聯網產業,但對手 Android 仍然不會輕易地放過這塊大餅。

以 CEO Tim Cook 所公佈的數據來看,目前 iOS 裝置(iPhone 加上 iPad)已經超過了 7 億台,但 Android 陣營所賣出的智慧型手機數量仍然遠較蘋果多,但 Android 陣營早已大力推廣 NFC ,欲推出智能家具的廠商不見得只想往蘋果靠攏,最有可能的情況,反而會希望兩大智慧型手機陣營能夠推出同一標準,讓智能家具的廠商能更方便地支援不同的手機廠牌,到這個時候,蘋果就可能被逼迫與 NFC 共商協議訂立標準。

如果事情真發展至如此,那蘋果的 Touch ID API 就能發揮效用,做出與 Android 廠商不同的區隔──那就是更高的安全性。

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Touch ID API 的釋出

很明顯地當初在 iOS 7 推出 Touch ID 時,就不會只是為了手機解鎖這麼簡單,在這次的 WWDC 2014 中,蘋果更進一步地釋出了 Touch ID 的 API ,讓第三方應用程式也能夠使用 Touch ID 做為安全認證。

因此除了 iOS 外,往後包括 Line、Whatsapp 或是各種紀錄隱私資訊的應用程式,也會需要你的指紋才能打開,相較之下的安全性可說是更進一步地提升,我們也可以想像一些應用的模式:例如電視或電腦都必須要家長的 Touch ID 才能夠打開(這點家長應該很喜歡)。

雖然 Android 廠商如三星在 Galaxy S5 上已經開始使用指紋辨識,但這並非意味著所有的 Android 系統都能夠相容,而是必須在現有的架構下,自行獨立研發相關的軟硬體,而這也成為 Android 廠商在使用指紋辨識技術時的門檻,相較之下蘋果的 iOS 在這方面的確比 Android 領先許多。

不過物聯網的發展要到這個地步還要一陣子,Android 陣營還有時間迎頭趕上,但這次 2014 WWDC 可視為蘋果對物聯網的表態,看來我們也能期待今年 6 月底的 Google IO,看看 Google 會對蘋果正式跨足物聯網有什麼回應。

延伸閱讀:

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