溫布頓網球賽有座地下 IBM 碉堡

作者 | 發布日期 2014 年 07 月 06 日 8:53 | 分類 科技趣聞
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溫布頓網球賽,網球界最重要的四大公開賽之中唯一的草地賽事,上場比賽一定只能穿白色的衣服,連內衣顏色太深都不行,還有西班牙球王納達爾近年來常常在溫布頓網球賽爆冷出局……整場溫布頓網球賽下來,會場的觀眾總共喝掉 30 萬杯茶、吃掉 2.8 萬公斤的草莓,還有 7,000 公升的冰淇淋,不過,咱們要談的,不是這些食物的事,而是這場歷史悠久的賽事,其實暗藏著不少高科技玄機。



溫布頓網球賽球場的地底下,有座綽號為「碉堡」的資料中心,這座 IBM 地下資料中心就如同它的名稱一樣,看起來有著濃濃的冷戰時代風格,裡頭密密麻麻的人員,還有一櫃一櫃的機器,雖然並不是在處理核彈布署的間諜情報,不過資料量恐怕也沒小到哪兒去,從最基本的比賽分數,到比較進階的數據,如發球成功率、發球得分率、上網得分與失分數、非受迫性失誤次數……等等比賽數據,都會及時在碉堡之中處理、傳送到全世界。

這些機器是怎樣的伺服器平台呢?它不只是一般的 x86 伺服器搭配 Linux ,而是 IBM 自己打造的 POWER8和 Power Linux,專門用來處理大數據的系統平台。

大數據做成即時分析圖表

全世界?沒錯,這些資料整理後,不僅提供給溫布頓本身的官方網站與官方行動 App,即時呈現所有的比賽數據,還同時推送到每個轉播比賽的新聞媒體與電視台,好讓球評能隨時根據這些數據做出分析評論,溫布頓網球賽的電視轉播有 3.78 億人收看,所以這可馬虎不得,選手每在球場上打一球,就產生新資料,傳進傳出。IBM 在碉堡中處理的數據資料,還製作成即時圖表,供如 BBC 的即時數據圖表顯示,至於其他如 ESPN 等會自行繪製圖表的轉播媒體,IBM 則提供純數據。這些資料不僅是對轉播有幫助,當球員本人賽完之後回顧,也能自我檢討,不斷精進。

碉堡裡頭可不只仰賴科技,還請了許多網球高手在內,因為每一球的數據,得由這些身經百戰的網球專家來分析、輸入。譬如說,到底是受迫性失誤,還是非受迫性失誤?這個機器還沒辦法自動判斷,只能由人類負責分辨啦!

溫布頓網球賽一直是與「傳統」兩字掛上等號,甚至中央球場至 2009 年才蓋好可開闔的屋頂,其他球場則至今還沒有屋頂,一旦下雨,只能延期比賽,這樣「靠天吃飯」的傳統球場,實在很難想像原來地底下暗藏玄機,不過如果常看網球轉播,或許對那些密密麻麻的分析數據習以為常,但仔細一想,就能想像要多少人力物力才能隨時更新處理這麼多數據,也就不難理解 IBM 碉堡的規模了。

對 IBM 來說,唯一比較尷尬的就是,碉堡內一般人員操作用的筆記型電腦 (非伺服器),原本都是 IBM 的 ThinkPad,不過自從 IBM 出售 PC 部門給聯想,現在成了聯想的了,不過,這點只留給 IBM 自己去傷腦筋,不妨礙咱們看球的樂趣就是了。

首圖來源:Wimbledon: Tech behind world’s most prestigious tennis tournament

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